Significado de Cobre

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico con especialización en Microbiología Aplicada

Qué es Cobre:

El cobre es un metal suave de color pardo rojizo y brillante que se caracteriza por ser un buen conductor de calor y electricidad. Es uno de los metales más importantes en la industria metalúrgica.

El cobre es un metal ampliamente utilizado en la elaboración de cables, líneas de alta tensión, monedas, llaves, instrumentos musicales (metales), teléfonos móviles, joyas, entre otros.

Asimismo, el cobre es un elemento importante como parte de nuestra dieta. Sin embargo, en concentraciones altas se puede volver tóxico para los seres humanos y para el ambiente. Entre los alimentos que poseen un alto contenido de cobre están el hígado, las nueces y los vegetales, entre otros.

cobre-1El cobre en su estado natural se encuentra en estado sólido.

Propiedades químicas del cobre

A continuación se presentan las principales propiedades químicas del cobre.

  • Símbolo químico: Cu.
  • Número atómico: 29.
  • Densidad: 8.960 kg/m3.
  • Masa atómica: 63.536 u.
  • Estados de oxidación: +1, +2.
  • Punto de fusión: 1.357.77 Kelvin.
  • Punto de ebullición 3.200 Kelvin.
  • Conductividad eléctrica 58,108 × 106 S/m.
  • Conductividad térmica 400 W/(K·m).

Propiedades físicas del cobre

A continuación se presentan las principales propiedades físicas del cobre.

  • Es un metal fuerte.
  • Posee alta ductilidad (es fácilmente maleable).
  • Es resiste a la corrosión.
  • Es conductor de electricidad.
  • Es conductor de calor.
  • Posee soldabilidad.
  • Posee un bajo coeficiente de expansión térmica.

Usos del cobre y sus derivados

Debido a las propiedades anteriormente mencionadas, el cobre es un metal muy versátil y posee una gran variedad de aplicaciones.

A continuación se presentan diferentes ejemplos de los usos del cobre en estado puro y las tres aleaciones más comunes que son el bronce, el latón y el cuproníquel. Sin embargo es importante mencionar que existen muchas otras formas de combinar este metal para darle otros usos.

Elaboración de cables eléctricos

Cobre-cablesEl cobre empleado para la elaboración de cables está protegido por otro material externo a fin de cuidar su funcionalidad.

El cobre es ampliamente utilizado en la elaboración de cables debido a sus propiedades para conducir electricidad, de allí que sean elaborados con un 99,90% de cobre puro.

Elaboración de estatuas

buda-est-bronEl bronce es utilizado para elaborar estatuas por su resistencia y perdurabilidad.

El bronce es una aleación que contiene al menos, 60% de cobre y 40% de estaño. La adición de estaño proporciona más dureza, evita la corrosión y cambia su color y es por ello que es utilizado para elaborar estatuas.

El bronce cambia su color dependiendo de la proporción de los metales que lo componen. Si el tono del bronce es más dorado, tiene menos cobre. Si en cambio es más rojizo, tiene más cobre.

Elaboración de instrumentos musicales

sax-brassEl saxofón es un ejemplo de los instrumentos musicales elaborados de latón.

Algunos instrumentos musicales de viento como las trompetas están hechos de latón. Esta aleación contiene aproximadamente 82% de cobre y 18% de zinc, y es conocida por su dureza.

Al igual que en el ejemplo anterior, el color de la aleación es un indicador de su contenido de cobre. Si el metal es rojo, el porcentaje dezinc es inferior al 18%, si esdorado, la aleación tiene más zinc y menos cobre.

Elaboración de monedas

coin-usaLas monedas, como los centavos de dolar, están hechas de cuproníquel.

Las monedas contienen una aleación de cobre y níquel, llamada cuproníquel. Las proporciones comúnmente utilizadas para son:

  • 90% de cobre y 10 % de níquel.
  • 70% de cobre y 30% de níquel.

El cuproníquel es altamente resistente a la corrosión por lo cual es también comúnmente utilizado en las tuberías de las plantas desalinizadoras y en las jaulas de acuicultura.

Compuestos químicos con cobre atómico

El cobre atómico puede estar encontrado en combinación con otros elementos como el oxígeno (O), el azufre (S) o el cloro (Cl). A continuación se mencionan ejemplos de estos compuestos químicos y sus usos más comunes.

  • El sulfato cúprico [ CuSO4 ] es una sal utilizada comúnmente en la industria agrícola como abono y pesticida.
  • El óxido cuproso [ Cu2O ] es utilizado como fungicida.
  • Mezclas que contienen óxido cúprico [ CuO ] entre el 2 y el 10% proporcionan a los azulejos de la cerámica un brillo metálico y tonalidades que van de un verde turquesa a un negro intenso.
  • El cloruro de cobre [ CuCl2 ] es utilizado en la industria petrolera como catalizador para eliminar un material corrosivo llamado mercaptano.
  • El acetato de cobre [ OCu2 (OAc)4 (H2O)2 ] es utilizado como catalizador en la industria química.

La importancia del cobre en la fisiología humana

El cobre es un metal muy importante para el funcionamiento del cuerpo humano, aún cuando las cantidades que se ingieren parezcan pequeñas, éstas son suficientes para generar tejido conectivo y células de la médula ósea como los glóbulos rojos o las células del sistema inmune.

Las cantidades de cobre que requiere el organismo son pequeñas, sin embargo, éstas son suficientes para generar tejido conectivo, glóbulos rojos o macrófagos.

Es decir, debe ser ingerido a través de diversos alimentos para que esté disponible en nuestro organismo. Lo ideal y recomendado es consumir 900 microgramos de cobre diarios.

Principales alimentos con cobre

Los alimentos de la dieta diaria que contienen cobre son mencionados a continuación.

  • Hígado: 67 gramos proporciona 1.144 % del requerimiento diario
  • Ostras: 100 gramos proveen 844 % del requerimiento diario.
  • Espirulina: 7 gramos contribuyen con 11% del del requerimiento diario.
  • Hongos Shiitake: 15 gramos proporcionan 89% del requerimiento diario.
  • Nueces y semillas: 28 gramos de castañas de cajú proporcionan 33 % del requerimiento diario.
  • Langosta: 85 gramos de langosta proveen el 178 % del requerimiento diario.
  • Vegetales verdes: 180 gramos de espinaca cocida proveen 33 % del requerimiento diario.
  • Chocolate Oscuro: 100 gramos de chocolate con 75 % de cacao contienen 67% del requerimiento diario.

Fecha de actualización: 25/06/2019. Cómo citar: Jesús, Sara (25/06/2019). "Cobre". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/cobre/ Consultado:

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico de la Universidad Central de Venezuela (2009), con mención en Microbiología Aplicada. Actualmente, cursando estudios de posgrado en Biología Celular.