Significado de Cometa

Qué es Cometa:

Un cometa es un cuerpo celeste sólido y recubierto por material orgánico en reposo, como agua, metano, amoníaco o hielo seco, que se subliman ante la energía solar, es decir, pasan del estado sólido al gaseoso, sin pasar por el estado líquido.

La palabra cometa viene del latín comēta, que significa “cabellera”, haciendo alusión a la estela o cola característica que se genera en este cuerpo celeste cuando se aproxima al Sol.

La trayectoria de un cometa puede ser elíptica, parabólica o hiperbólica, y la gran mayoría de los cometas hacen recorridos de forma periódica.

Cuando un cometa atraviesa la atmósfera terrestre, se descompone en múltiples fragmentos, originando una lluvia de estrellas.

Origen de los cometas

Los cometas tienen dos procedencias posibles: la nube de Oort y el cinturón de Kuiper.

Nube de Oort

Es una formación esférica que contiene asteroides y cometas en su interior. Es una nube hipotética, puesto que no se ha logrado ver aún, y se cree que está ubicada en los límites del Sistema Solar. Se sospecha que los cometas de largo período vienen de esta nube.

Cinturón de Kuiper

Es un conjunto de cometas y otros cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol, cerca del planeta Neptuno. Se cree que los cometas de corto período provienen de allí.

Estructura de un cometa

Cometa

Un cometa está compuesto por cinco partes: núcleo, coma, cola iónica, cola de polvo y envoltura de hidrógeno.

Núcleo

Está compuesto por hielo y rocas. Desde aquí salen los restos del polvo cometario que luego pasarán a formar parte de la cola. Es la parte más brillante del cometa.

Coma

Es la nube de polvo y gas que cubre al núcleo.

Cola iónica

Se forma con los iones que son expulsados desde el núcleo. Su extensión puede alcanzar varios kilómetros y aunque está presente en todos los cometas, no siempre es visible.

Cola de polvo

Se genera en el momento de la sublimación, cuando la energía solar libera al polvo que se encuentra en el núcleo.

Envoltura de hidrógeno

Cuando el cometa absorbe luz ultravioleta, libera hidrógeno, creando una especie de capa o envoltura a su alrededor.

Clasificación de los cometas

Los cometas se clasifican según su tamaño, su edad cometaria y la periodicidad con la que completan su órbita.

Según su tamaño

  • De 0 a 1,5 km: cometa enano.
  • De 1,5 a 3 km: cometa pequeño.
  • De 3 a 6 km: cometa mediano.
  • De 6 a 10 km: cometa grande.
  • De 10 km a 50 km: cometa gigante.
  • Más de 50 km: Goliat.

Según su edad cometaria

La edad de un cometa se mide en función de las órbitas que ha realizado alrededor del Sol y se expresa en CY (cometary years)

  • Menos de 5 CY: cometa bebé.
  • Menos de 30 CY: cometa joven.
  • Menos de 70 CY: cometa medio.
  • Menos de 100 CY: cometa viejo.
  • Más de 100 CY: cometa Matusalén.

Según su periodo de traslación

El movimiento de traslación es el que realiza el cometa alrededor del Sol. Los periodos de un cometa pueden ser:

  • Menos de 20 años: cometas de corto periodo.
  • Entre 20 y 200 años: cometas de periodo intermedio.
  • Entre 200 y 1.000.000 de años: cometas de largo periodo

Existen cometas que solo solo pasan una vez y luego desaparecen para siempre, por lo que son llamados no periódicos. Se caracterizan por tener órbitas parabólicas o hiperbólicas. Por su parte, los cometas periódicos tienen órbitas elípticas.

Vea también: Lluvia de estrellas

Fecha de actualización: 18/04/2019. Cómo citar: "Cometa". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/cometa/ Consultado: