Significado de Cuarentena

Qué es Cuarentena:

Cuarentena es un período en el que se procura el aislamiento de personas que podrían haber contraído una enfermedad, pero aún no manifiestan síntomas. También aplica en personas o comunidades sanas a las que se quiere proteger de un posible contagio.

Las cuarentenas se aplican de forma voluntaria o con la intervención de las autoridades para evitar la propagación de enfermedades. Un ejemplo en la historia reciente es el COVID-19 o coronavirus, un virus respiratorio descubierto en 2019 que se convirtió en pandemia en 2020.

Cuarentena viene del latín quadraginta y hace referencia a un período de cuarenta días, que era el tiempo de aislamiento al que se sometía a los sospechosos de haber contraído la peste negra en el siglo XIV.

La razón de esto es que se creía que cuarenta días era el tiempo en el que se manifestaba la enfermedad. Si la persona cumplía el período de aislamiento sin presentar ningún síntoma podía volver a sus rutinas.

Hoy en día, el término cuarentena solo hace referencia a la práctica de aislamiento, más no a su duración. Sin embargo, los cuarenta días se siguen aplicando en los protocolos médicos, al igual que las cuarentenas de 80 días para los casos más graves.

Por lo anterior, las cuarentenas pueden durar tanto como el personal sanitario o las autoridades consideren necesario para evitar la propagación de una epidemia.

Por otra parte, también existe la cuarentena animal. En estos casos, lo que se busca es evitar la expansión de una enfermedad no solo para la protección de los animales sanos, sino también la de los seres humanos.

Ver también Pandemia.

Cuarentena voluntaria

Se trata de una medida de protección de una persona sana que se aísla del mundo exterior para evitar el contagio de una enfermedad. La cuarentena voluntaria también es llamada distanciamiento social o aislamiento voluntario y suele durar 14 o 15 días.

Algunas de las medidas de protección son:

  • No compartir habitación, ropa ni utensilios con otras personas.
  • Mantener la casa o habitación ventilada.
  • Estar atento a su estado de salud y notificar al personal sanitario si presenta algún síntoma.
  • Lavarse las manos frecuentemente.
  • Evitar el contacto físico.

Ver también Distanciamiento social.

Cuarentena general

Implica el aislamiento de grandes grupos de personas (comunidades, ciudades, países) y requiere el cierre o restricción de actividades que generen aglomeraciones (centros comerciales, restaurantes, eventos públicos, etc.).

Por lo general, la duración y los términos de este tipo de cuarentena son decididos por el poder local siguiendo recomendaciones del personal sanitario, y se suelen sugerir medidas como:

  • Restricción total o parcial de los desplazamientos en un territorio determinado.
  • Permitir la actividad comercial solo en los rubros esenciales: alimentación y salud.
  • Limitar de forma total o parcial el transporte público.
  • Uso de la fuerza pública para hacer cumplir los términos de la cuarentena.

Ver también Toque de queda.

Cuarentena hospitalaria

Es el protocolo que debe cumplir un paciente contagiado que ya está internado en un centro de salud. Las medidas a implementar variarán en función de la enfermedad, pero en términos generales se suele sugerir:

  • Ubicación del paciente en una habitación o área especial.
  • Restricción total o parcial de las visitas.
  • Análisis clínicos regulares para controlar la enfermedad.
  • Inspección del entorno cercano del paciente para descartar nuevos contagios.

Ver también Epidemia.

Fecha de actualización: 08/05/2020. Cómo citar: "Cuarentena". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/cuarentena/ Consultado: