Significado de Glaciar

Qué es Glaciar:

Un glaciar es una gruesa masa de hielo formada en la superficie terrestre por la acumulación, la compactación y la recristalización de la nieve.

glaciar

Los glaciares son cuerpos aparentemente permanentes de hielo que muestran señales de movimiento por acción de la gravedad y además entregan evidencias de flujo en el pasado o en la actualidad.

Se forman cuando la precipitación anual de nieve supera la evaporada en verano. Pero para que esto acontezca, el clima frío debe predominar para que la nieve se vaya acumulando y no se derrita por completo.

Por otro lado, la glaciación es el proceso del crecimiento y establecimiento de un glaciar. Los glaciares están hechos principalmente de hielo pero la nieve, el aire, el agua y los restos de roca o sedimentos contenidos o transportados por el hielo también forman parte del cuerpo de un glaciar.

Glaciar se traduce al inglés como glacier como, por ejemplo, “The Perito Moreno glacier is beautiful” (“El glaciar Perito Moreno es hermoso”).

Importancia del glaciar

El glaciar como masa de agua es una reserva de agua dulce o agua pura. Esto quiere decir que los glaciares son importantes, ya que sirven como almacenamiento natural de agua fresca que podemos beber.

Además, los glaciares forman parte importante del ciclo del agua (o ciclo hidrológico) participando en los procesos de evaporación y escorrentía, aportando también para la formación de la condensación, precipitación e infiltración.

Ubicación glaciares

La mayoría de los glaciares se encuentran en zonas cercanas a los polos. Los glaciares de mayor extensión son aquellos denominados glaciares de casquete y se ubican en el Polo Norte, la gran mayoría en Groenlandia, y en el Polo Sur, en la Antártica.

En América del Sur, se pueden encontrar en la frontera entre Argentina y Chile los campos de hielo patagónicos (glaciar de Perito Moreno) y a los pies de los Andes como, por ejemplo, en Bolivia y Perú.

En el resto del mundo, los glaciares pueden observarse en Noruega, Rusia, Alaska (glaciar Hubbard), Canadá y Francia.

Las enormes extensiones de hielo que cubren el Polo Norte en el océano Ártico no son glaciares, sin embargo, Groenlandia es un glaciar que comprende 8% del volumen y 14% del área total de los glaciares del mundo.

La Antártida comprende 91% del volumen y 84% del área total de los glaciares del mundo, y todos los glaciares acumulan aproximadamente 70% del agua dulce del mundo. El resto de los glaciares comprenden menos de 1% del volumen y 4% del área total de los glaciares del mundo.

Tipos de glaciares

Los glaciares del mundo son variados y se clasifican según su forma, su entorno climático y sus condiciones térmicas.

En este sentido, podemos encontrar los siguientes tipos de glaciares:

  • Glaciares de valle o alpinos: son generalmente pequeños, cubren bosques y suelen forman lenguas de hielo como, por ejemplo, el glaciar Hubbard en Alaska.
  • Glaciares de casquete: son de gran extensión cubriendo masas de tierra ubicadas la mayoría entre Groenlandia y en la Antártida como, por ejemplo, el campo de hielo patagónico sur.
  • Glaciares de meseta: son las de menor tamaño y cubren mesetas como, por ejemplo, los glaciares de Islandia y algunas islas del océano Ártico.

Por otro lado, los icebergs son desprendimientos de pedazos de glaciares.

Derretimiento de glaciares

Actualmente, aproximadamente un 10% de la Tierra está cubierta de glaciares. En tiempos geológicos recientes ese porcentaje llegó al 30%.

El calentamiento global, como cambio climático a escala global, está causando un mayor derretimiento de los hielos de los glaciares haciendo que los océanos aumenten y que se acumule todos los años menos hielo o agua pura. En este sentido, está provocando un cambio drástico en el ecosistema.

Fecha de actualización: 04/08/2018. Cómo citar: "Glaciar". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/glaciar/ Consultado: