Significado de Malaria

Qué es Malaria:

La malaria, también conocida como paludismo, es una enfermedad infecciosa parasitaria, causada por protozoarios del género Plasmodium y es transmitida al hombre por la picadura del mosquito anofeles hembra.

El agente etiológico de la malaria es un parásito de género Plasmodium, siendo las cuatro especies asociadas a la malaria humana: Plasmodium falciparum, P. vivax, P. malariae e P. ovale. El Plasmodium facilparum, más común en África, transmite la forma más peligrosa con los índices más altos de complicaciones y mortalidad.

En mayo de 2007, la Asociación Mundial de la Salud estableció el día 25 de abril como “Día Mundial del Paludismo”.

Por otro lado, en países como Uruguay y Argentina, el término malaria, es usado en sentido coloquial para describir la situación que no establece las necesidades básicas de supervivencia, y sin poseer los medios económicos para superarla.

Actualmente, no existe vacuna contra la malaria o paludismo.

Causas de la malaria

La malaria es causada por la picadura de mosquitos anofeles infectados. La infección se inicia cuando los parásitos (esporozoítos) viajan por el torrente sanguíneo hasta el hígado, y se multiplican e infectan los glóbulos rojos. En ese momento, los parásitos se multiplican dentro de los glóbulos, y se rompen a cabo de 8 – 72 horas, infectando más glóbulos rojos.

Luego, los síntomas aparecen de 10 – 4 semanas, o incluso a los 8 días o 1 año después de la infección. Las únicas formas de contagio son las siguientes:

  • Picadura de un mosquito infectado.
  • Transmisión por transfusiones sanguíneas de donantes que han padecido la enfermedad.
  • La mujer lo transmita por vía placentaria al feto.

Síntomas de la malaria

Los síntomas de la malaria se manifiestan de 9 a 14 días después de producirse la infección. El cuadro clínico puede ser leve, moderado o grave, dependiendo de la especie del parásito, de la cantidad de parásitos circulantes, del tiempo de la enfermedad y del nivel de inmunidad adquirida por el individuo.

Los síntomas derivados de la enfermedad son:

  • Anemia, por la reducción de número de glóbulos rojos.
  • Convulsiones.
  • Coma.
  • Dolores musculares y articulaciones.
  • Dolores de cabeza.
  • Escalofríos.
  • Fiebre.
  • Heces com sangre.
  • Náuseas.
  • Sudoración.
  • Vómitos.

La muerte por malaria puede ser producto de daños cerebrales, conocido como malaria cerebral, o daños en los órganos vitales.

Tratamiento de la malaria

Generalmente es tratada con combinaciones de derivados de artemisinina, atovacuona – proguanil. También, con tratamiento a base de quinina en combinación con doxiciclina o clindamicina, o mefloquina en combinación con artesunato o doxiciclina.

Asimismo, se puede necesitar líquidos intravenosos o asistencia respiratoria. Sin embargo, cada especie de Plasmodium es tratada con medicamentos y asociaciones de antimaláricos específicos, en dosis adecuadas para cada situación. .

Prevención de la malaria

La mayoría de las personas que habitan en zonas donde es común la malaria han desarrollado cierta inmunidad hacia la enfermedad, pero igual deberá de tomar medicamentos preventivos. Ahora bien, los individuos que tienen como propósito viajar a Sudamérica, África, Asia, Pacífico Sur, es decir, las zonas donde se presenta la enfermedad es recomendable asistir al médico para iniciar un tratamiento antes de viaje a base de mefloquina, doxiciclina, cloroquina, hidroxicloroquina o Malarone.

Asimismo, se debe tomar en cuenta otras prevenciones para las picadas del mosquito como:

  • Ropa protectora en brazos y piernas.
  • El uso de mosqueteros sobre las camas o redes de dormir.
  • Utilizar repelentes.
  • Colocar telas en ventanas y puertas.
  • Intentar de resguardarse en el amanecer y atardecer.

Fecha de actualización: 30/09/2015. Cómo citar: "Malaria". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/malaria/ Consultado: