¿Qué es el oro?

El oro es un elemento químico de número atómico 79 y símbolo químico “Au”. Se trata de un metal blando de color amarillo y brillante que se encuentra en estado sólido en la naturaleza. La palabra oro deriva del latín aurum, que significa ‘brillante amanecer’.

Sin embargo, el término oro también puede emplearse con otros sentidos, entre los que destaca su uso como sinónimo de caudal o riqueza para hacer referencia al valor monetario que este metal representa. Por ejemplo, “El señor Uslar reparte su oro con los más desvalidos de la ciudad”.

Oro como elemento químico y metal

OroEn la imagen se puede apreciar una pepita de oro en su estado natural.

El oro es un elemento químico que se ubica en el grupo 11 de la tabla periódica, al igual que la plata y el cobre, y su símbolo es “Au”.

Se trata de un metal precioso que se encuentra en estado sólido y puro tanto en la corteza terrestre como en los fondos marinos y de los ríos, aunque en pequeñas cantidades.

Su extracción se lleva a cabo a través del proceso de lixiviación con cianuro, sin embargo esta técnica resulta perjudicial y muy tóxica para el medio ambiente. No obstante, en los ríos se suele aplicar la técnica del bateo que resulta menos perjudicial para el ecosistema.

El oro es un metal de transición, blando y de color amarillo, que se caracteriza por ser dúctil. Se conserva bien gracias a que no reacciona con un gran número de compuestos químicos.

Asimismo, el oro ha sido el metal más empleado desde la antigüedad, en especial en los trabajos artesanales, desde hace más de 5000 años. Por ejemplo, existen evidencias de que las antiguas civilizaciones egipcias conocían y empleaban el oro en la elaboración de diversos artefactos.

Por tanto, desde entonces el oro ha sido considerado un metal precioso y de gran valor por lo que se ha empleado para acuñar monedas, elaborar joyas y demás artículos artesanales y de lujo de alto valor monetario.

Características del oro

Las principales características del oro son:

  • Tiene un color amarillo brillante en estado puro, pero con aleaciones puede cambiar un poco de tonalidad.
  • Es un buen conductor de calor y de electricidad.
  • Es un metal que destaca por ser muy flexible y blando.
  • Es un metal dúctil.
  • Tiene alta resistencia a la oxidación y a diversos agentes químicos.
  • Es un metal inalterable por el aire y la humedad.
  • Es un metal que reacciona en cloruros.
  • Es un metal denso con altos grados de fusión y ebullición.

Propiedades del oro

Las principales propiedades del oro son las siguientes:

Número atómico79
Símbolo químicoAu
Estado naturalsólido
Masa atómica196,966569(4) u
Configuración electrónica[Xe] 4f145d96p2
Densidad19,300 kg/m3
Punto de ebullición2856 °C
Punto de fusión1064 °C
Estado de oxidación1+ y 3+

Usos y aplicaciones del oro

El oro es un metal que es ampliamente utilizado en diversas áreas, sobre todo en el área de la joyería, la fabricación de monedas y la industria electrónica. También forma parte de las reservas e inversiones económicas de los países. Entre los principales usos se pueden mencionar los siguientes:

  • Elaboración de joyas, cerca de un 70% del oro se destina a esta actividad.
  • Fabricación de monedas.
  • Fabricación de medallas.
  • En medicina se emplea para la elaboración de medicamentos terapéuticos y del cáncer.
  • En cosmética se emplea en la elaboración de cremas faciales.
  • Es un metal empleado en la fabricación de motores de aviones.
  • Se utiliza como recubrimiento protector en la fabricación de satélites.
  • En la odontología se utiliza el oro en la elaboración de prótesis dentales.
  • Se emplea en la fabricación de artículos del hogar como cubiertos o platos.
  • Gracias a su conductividad y resistencia a la oxidación se emplea en la fabricación de conexiones eléctricas.
  • Su uso se ha extendido al área de la salud con finalidades terapéuticas y en la elaboración de medicamentos.

Vea también Metal.

Fecha de actualización: 23/08/2019. Cómo citar: "¿Qué es el oro?". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/oro/ Consultado: