Significado de Senectud

Qué es la Senectud:

La senectud es la última etapa de la vida de un ser humano que se caracteriza por el envejecimiento biológico.

La palabra senectud tiene origen en el sustantivo latino senectus que significa edad y a su vez del verbo senescere que significa envejecer.

Senectud es usado como sinónimo de tercera edad, personas mayores, vejez, adulto mayor y anciano.

El concepto senectud proviene de la denominación de los antiguos romanos a una de las 7 fases vitales de la vida llamada senex que significa ‘más viejo’ y que comprendía entre los 60 a 80 años de edad. Se consideraba que senex era la fase donde se alcanza la sabiduría y la sententia (la edad del juicio y de las opiniones).

Los romanos denominaban a cada una de las 7 fases vitales de la vida de la siguiente manera:

  • Infans: de 0 a 7 años de edad.
  • Puer: de 7 a 17 años de edad.
  • Adulescentia: de 17 a 30 años de edad.
  • Iuvena: de 30 a 46 años de edad.
  • Senior: de 46 a 60 años de edad.
  • Senex: de 60 a 80 años de edad.
  • Aetate provectus: más de 80 años.

En biología, la senescencia se refiere al fenómeno donde las células humanas no se proliferan más luego de 52 divisiones. El estadounidense Leonard Hayflick (1928- ) postula en el año 1956 que la cantidad de divisiones de las células humanas son limitadas considerada como una de las causas de la vejez o senectud.

Características de la senectud

Las variaciones del ritmo de la senescencia en cada persona es determinado entre otras cosas por su edad biológica (edad funcional de nuestros órganos y sistemas en relación al envejecimiento normal) y su edad cronológica (edad de nuestro cuerpo desde su nacimiento).

Algunas de las características de la senectud son:

  • Aumento de la presión sanguínea
  • Aumento de los niveles más elevados de “colesterol malo” o lipoproteína de baja densidad (LDL).
  • Piel más fina y menos flexible por la disminución gradual de colágeno.
  • Los músculos, los tejidos conectivos y los huesos se debilitan.
  • Los órganos sensoriales van perdiendo sus funciones (visión, audición, tacto, paladar).
  • Deterioro cerebral paulatino.
  • La sexualidad puede ser más plena por más altos niveles de satisfacción emocional y placer físico.
  • Menopausia en la mujer y andropausia en el hombre.

Vea también:

Diferencia entre senectud y senilidad

La senectud está relacionado con la senilidad ya que ambos son considerados como parte de los procesos y los cambios en la vejez de una persona pero no son sinónimos. La senectud se refiere a los procesos físicos que se desarrollan en la vejez y la senilidad se refiere a los procesos psicológicos de esta última fase humana.

Gerontología y geriatría

Las disciplinas que se dedican al estudio, tratamiento y prevención de los diferentes aspectos de la senectud y de la senilidad son la gerontología y la geriatría:

  • La gerontología estudia la salud, la psicología y la integración social y económica de las personas senectas y,
  • La geriatría es la medicina que se ocupa de las enfermedades propias de la senectud incluyendo su prevención, diagnóstico, tratamiento y rehabilitación.

Fecha de actualización: 17/06/2016. Cómo citar: "Senectud". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/senectud/ Consultado: