Significado de Vía Láctea

Qué es Vía Láctea:

La Vía Láctea es una galaxia en forma de espiral que contiene aproximadamente 200 billones de estrellas del Universo y en donde se sitúa el Sistema Solar.

vía lácteaThe Milky Way panorama, Serge Brunier

El nombre de Vía Láctea deriva del griego Kiklios Galaxios que significa "camino de leche".

Las primeras observaciones de la Vía Láctea fueron realizadas por el astrónomo griego Demócrito. El primer mapa de la galaxia fue elaborado por William Herschel en 1785, que estudió la distribución de las estrellas y concluyó que formaban un grande disco. En 1916, el astrónomo Harlow Shapley estimó el tamaño total de la Vía Láctea y la posición del Sistema Solar.

Girando en el sentido horario, la Vía Láctea exhibe diversos brazos espirales –Perseus, Sagitario, Centauro, Cygnus- en formato de espiral y una formación densa de estrellas que componen el núcleo cubierto de nubes de gas donde los científicos sospechan de la existencia de un hueco negro.

El Sistema Solar está localizado en el brazo de Orion o Local, que forma parte del brazo espiral Sagitario.

Características de la Vía Láctea

La medida de la Vía Láctea es entre 100 mil - 120 mil años luz de extensión en el diámetro total y 80 mil años luz de espesura. El diámetro del núcleo tiene cerca de 30 mil años luz en el sentido norte – sur y 40 mil años luz en el sentido ecuatorial.

La Vía Láctea pertenece a un conglomerado de galaxias denominado por los científicos ´Grupo Local´, constituido por cerca de 50 galaxias. Entre las más conocidas o las dominantes de este grupo son la Vía Láctea, Andrómeda y Galaxia del Triángulo, el resto son galaxias enanas que orbitan en torno a estas tres grandes, conocidas como ´galaxias satélite´.

Vea también Galaxia.

Partes de la Vía Láctea

Halo

El halo es una estructura esferoidal que envuelve la galaxia, se caracteriza por la poca concentración de estrellas y nubes de gas por lo que carece de regiones con formación estelar.

Por otra parte, en el halo se evidencia la mayor parte de los cúmulos globulares, que son agrupaciones de estrellas formadas probablemente cuando la galaxia era una gran nube que colapsó y se aplanó cada vez más.

Por último, la gran parte de la masa del halo galáctico está en forma de materia oscura.

Disco

Por su parte, el disco es la parte de la galaxia con más gas y es donde aún se observa procesos de formación estelar. Presenta ocho brazos espirales: dos brazos principales Escudo, Centauro y Perseo, y dos secundarios -Sagitario, Escuadra-, en el brillo de los brazos se encuentran las estrellas gigantes azules, que se caracterizan por corta existencia.

El disco está unido al bulbo galáctico por un anillo que posee gran cantidad de hidrógeno molecular y la presencia de formación estelar.

Bulbo galáctico

El bulbo galáctico, también llamado núcleo galáctico, se encuentra en el centro de la galaxia situada la mayor densidad de estrellas. Asimismo, se presume que en el centro galáctico exista un agujero negro que los astrólogos denominaron Sagittarius A.

Vea también Sistema solar.

Vía Láctea en la mitología griega

El dios griego tuvo un hijo con Alcmena llamado Heracles o Hércules para los romanos. Al conocer la noticia, Hera trató de eliminarlo y envió dos serpientes para matar al bebé de ochos meses, pero este se liberó de ellas estrangulándolas con sus propias manos. Sin embargo, el Oráculo indicó que Heracles sería sólo un héroe ya que era mortal y para ser inmortal debía demostrar la valentía de un dios, por lo que se cree dos versiones:

  • Hermes, el mensajero de los dioses, colocó a Heracles en el seno de Hera mientras dormía para que lactara la leche divina pero al darse cuenta de lo que estaba sucediendo, lo separó y derramó la leche formando la Vía Láctea.
  • Atenea, la diosa de la sabiduría, convenció a Hera de que Heracles mamara su leche divina, pero este al succionar lastimó a Hera y le hizo derramar la leche.

Vea también Mito.

Vía láctea Zoe

Zoe es una banda mexicana de rock formada en 1995. La banda está formada por León Larregui (voz), Sergio Acosta (guitarra), Jesús Báez (teclados), Ángel Mosqueda (bajo) y Rodrigo Guardiola (batería).

Zoe se caracteriza por un rock psicodélico y música electrónica bajo las influencias de The Beatles, Pink Floyd, Radiohead, Gustavo Cerati, entre otros.

Generalmente, sus temas tienen relación con el universo y espacio, y en relación a ella la ´vía láctea´es un sencillo del disco Memo Rex Commander y el Corazón Atómico de la Vía Láctea salió a la venta el 12 de julio de 2006, con una gran receptividad por parte de su público logrando conquistar el Disco de Oro.

Vea también Psicodélico.

Fecha de actualización: 30/10/2018. Cómo citar: "Vía Láctea". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/via-lactea/ Consultado: