Qué es Metonimia y ejemplos

Eva Andrés Vicente
Revisión por Eva Andrés Vicente
Licenciada en Filología Clásica

La metonimia es una figura literaria, o retórica, en la que se designa una cosa con el nombre de otra, con la que guarda alguna relación.

Generalmente, la relación entre ambos conceptos consiste en que pertenecen a la misma familia semántica.

Veamos algunos ejemplos de metonimia y las relaciones que se producen entre sus elementos:

Ejemplo: La alegría de la casa acaba de llegar de la escuela
Explicación: esta es una relación de causa-efecto para referirse a la felicidad que produce la presencia del niño en el hogar.

Ejemplo: Beberse una copa
Explicación: relación continente-contenido, ya que alude a beber el contenido de la copa, no el recipiente en sí.

Ejemplo: Juraron lealtad a la bandera
Explicación: relación símbolo-significado, porque se jura lealtad al país que representa dicha bandera.

Ejemplo: ¿Quieres tomar un oporto?
Explicación:
relación lugar-producto, se denomina al vino de Oporto con el nombre de la ciudad donde se produce.

Ejemplo: Deberías leer a Cervantes.
Explicación: relación autor-obra para decir leer las obras escritas por Cervantes.

Ejemplo: Defender la red de su equipo.
Explicación: relación parte-todo, utiliza la palabra red para referirse a toda la portería.

Ejemplo: Pulir el carro
Explicación:
relación todo-parte para hacer referencia a la carrocería y no a todo el automóvil.

Ejemplo: Pintó un lienzo
Explicación:
relación materia-objeto para designar por medio de lienzo cualquier pintura sobre tela.

Ejemplo: Es el mejor pincel de París
Explicación: relación utensilio-artífice, hace referencia al pintor por medio de la herramienta con que trabaja.

Tipos de metonimia (con ejemplos)

En función de la relación que exista entre los elementos, la metonimia puede ser de diferentes tipos.

Causa por el efecto

Metonimia que designa un elemento mediante el efecto que produce. Es frecuente utilizar este tipo de expresión para referirnos a personas o situaciones por medio del sentimiento que nos provocan.

El lunes comienza la paz (por la sensación que provoca en la persona lo que vaya a ocurrir el lunes).

Continente por contenido

Este tipo de metonimia designa el objeto a consumir por medio del nombre de su recipiente. Es una práctica habitual cuando hablamos de ingerir alimentos o bebidas.

Beberé un vaso de agua (aunque lo que se bebe es el líquido que contiene).

Símbolo por lo simbolizado

En esta clase de metonimia se emplea la palabra que alude al símbolo para referirse a aquello que simboliza.

Defiende su escudo en cada partido (se refiere al equipo que representa).

Lugar de producción por producto

Esta clase de metonimia llama al producto por medio del nombre del lugar donde se fabrica, como sucede habitualmente con los vinos, cuya denominación deriva del lugar donde se produce.

Prefiero el Rioja (vino de la región de La Rioja).

Autor por la obra

En ocasiones utilizamos el nombre del autor para referirnos a las obras realizadas por él, algo que ocurre con frecuencia en disciplinas artísticas como la literatura, la pintura, el diseño, etc.

Tiene un Picasso en el salón (un cuadro pintado por el artista).

Parte por el todo

Esta categoría consiste en designar a todo un objeto con el nombre de una de sus partes. Usualmente, utilizamos este recurso cuando hablamos de conjuntos de objetos, animales o personas.

Tres cabezas piensan más que dos (se refiere a tres personas).

Todo por la parte

En este caso, se denomina a través del nombre del objeto completo a una de sus partes. Es recurrente su uso cuando nos referimos a objetos de gran tamaño.

Voy a limpiar la casa (aunque no se limpie toda la construcción al completo).

Materia por el objeto

Quiere decir que se alude a un objeto a través del nombre del material con que se confecciona.

Me compré unos vaqueros (pantalones hechos de un tipo de tela concreto).

Utensilio por artífice

Este tipo de metonimia se refiere a la persona mediante la herramienta que utiliza para llevar a cabo su trabajo.

Esto lo tiene que arreglar un buen bisturí (se refiere al cirujano que manipula el utensilio).

Vea también:

Ejemplos de metonimia en la literatura

En la Rima XXXVII, Gustavo Adolfo Bécquer denomina al arma con el metal del que está fabricada.

[...]el hierro llevo con que abrió tu mano
la ancha herida mortal.

En Veinte poemas de amor y una canción desesperada, Pablo Neruda se refiere al atardecer como la fiesta de poniente.

He visto desde mi ventana
la fiesta del poniente en los cerros lejanos.

En su poema Jardín, Antonio Machado llama al trigo inciensos de oro.

Lejos de tu jardín quema la tarde
inciensos de oro en purpurinas llamas,[...]

Rubén Darío en La copa de las Hadas se refiere al sol como el astro.

El astro
de la niebla sobre el tul,
florecía en campo azul [...]

En el poema Hombre mortal de Lope de Vega, se denomina entrada y salida al nacimiento y la muerte.

Un principio y un fin tiene la vida,
porque de todos es igual la entrada,
y conforme a la entrada la salida.

En Cinco semanas en globo, de Julio Verne, se hace referencia a las vías de ferrocarril como caminos de hierro.

-¡Se acabaron las diligencias!- decía uno.
-¡Y los buques a vapor!-decía el otro.
-¡Y los caminos de hierro -respondía Kennedy-, que no dejan ver los países que permiten atravesar.

Eduardo Mendoza, en Riña de gatos, se refiere al Museo Nacional del Prado.

-Hace un rato, en el Prado, le he estado observando. Estaba lejos, la luz era tenue y mis ojos no son los de antaño, pero aun así, estoy convencido de haberle visto dialogar con Diego de Acedo y con Francisco Lezcano. [...]

Metonimia y metáfora

La metonimia y la metáfora se diferencian en el tipo de relaciones que establecen sus elementos.

La metonimia implica relaciones objetivas entre elementos, de presencia o contigüidad. Por ejemplo, el vino de Oporto se produce en la ciudad de Oporto, la parte que llamamos “cuello” en una camisa, se denomina así porque está a la altura del cuello, etc.

En la metáfora esa presencia no es objetiva, esa cercanía no es real, sino que más bien es producto de una asociación subjetiva, mental. Por ejemplo, en “sus cabellos son de oro”, la referencia al oro es por el dorado de los cabellos rubios, pero no hay como tal oro en el cabello referido.

Vea también Metáfora.

Cómo citar: (16/09/2022). "Metonimia". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/metonimia/ Consultado:

Eva Andrés Vicente
Revisión por Eva Andrés Vicente
Licenciada en Filología Clásica por la Universidad Complutense de Madrid (2007).