Funciones del lenguaje

Fabián Coelho
Escrito por Fabián Coelho
Licenciado en Letras

¿Qué son las Funciones del lenguaje?

La función principal del lenguaje humano es comunicar. La comunicación humana, sin embargo, opera de maneras distintas según el tipo de mensaje que queramos trasmitir o el tipo de comunicación que busquemos sostener con uno o varios interlocutores.

Dentro del campo de la Lingüística, Roman Jakobson ha distinguido seis usos en el lenguaje, a los que clasifica según la función que cumplen en el acto comunicativo:

1. Función apelativa o conativa

La función apelativa o conativa sucede cuando el emisor emite un mensaje del cual espera una respuesta, acción o reacción de parte de su receptor. Puede tratarse deuna pregunta o una orden. Podemos reconocerla en nuestra vida cotidiana, así como en la publicidad o la propaganda política.

Por ejemplo:

  • Vota verde.
  • ¿Hiciste la comida?
  • Dime.

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2. Función referencial, representativa o informativa

Es aquella donde el emisor elabora mensajes relacionados con su entorno o con objetos externos al acto comunicativo. Es el tipo de función característica de los contextos informativos, o de los discursos científicos o divulgativos, enfocados en transmitir conocimiento.

Por ejemplo:

  • El teléfono no sirve.
  • Otra vez llueve.
  • El fuego es producto de una combustión.

También puedes ver Función referencial.

3. Función emotiva, expresiva o sintomática

La función emotiva, expresiva o sintomática está enfocada en transmitir los sentimientos, emociones, estados de ánimo o deseos del interlocutor.

Por ejemplo:

  • ¡Qué bien me siento hoy!
  • Te quiero.
  • Estoy muy decepcionado.

Profundiza más viendo Función expresiva o emotiva.

4. Función poética o estética

El lenguaje en su función poética es utilizado con fines estéticos, es decir, con especial atención al cuidado de la forma en sí y utilizando figuras retóricas. Es el tipo de función característico de los textos literarios. Un poema, una novela o un trabalenguas son buenos ejemplos.

Por ejemplo:

  • Un refrán popular: "El que parte y reparte se queda con la mejor parte".
  • Una hipérbole: "El hombre era alto y tan flaco que parecía siempre de perfil" (Mario Vargas Llosa, La guerra del fin del mundo).
  • Un cuento: "La candente mañana de febrero en que Beatriz Viterbo murió, después de una imperiosa agonía que no se rebajó un solo instante ni al sentimentalismo ni al miedo, noté que las carteleras de fierro de la Plaza Constitución habían renovado no sé qué aviso de cigarrillos rubios; el hecho me dolió, pues comprendí que el incesante y vasto universo ya se apartaba de ella y que ese cambio era el primero de una serie infinita" (Jorge Luis Borges, El Aleph).

Entiende más sobre este tema en Función poética.

5. Función fática o de contacto

La función fática, también llamada de contacto, es la que está enfocada en validar el canal comunicativo entre dos interlocutores. Esta función sirve para iniciar, mantener o finalizar una conversación.

Por ejemplo:

  • Te oigo, sí.
  • Claro.
  • De acuerdo.
  • Hasta luego.

6. Función metalingüística

La función metalingüística es la que empleamos para referirnos a la propia lengua. Dicho de otro modo, es la función del lenguaje que se activa cuando usamos el lenguaje para hablar del propio lenguaje. Esto puede ocurrir cuando nos explican gramática o el significado de una palabra.

Por ejemplo:

  • La palabra ‘función’ es un sustantivo femenino.
  • Esto es una oración.
  • "Veo" es la forma de primera persona de singular del verbo "ver".
  • "Filosofía" significa 'amor por el conocimiento'.
  • ¿Qué me quieres decir con eso de que "no puedes"?

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Cómo citar: Coelho, Fabián (16/12/2020). "Funciones del lenguaje". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/funciones-del-lenguaje/ Consultado:

Fecha de actualización
Fabián Coelho
Escrito por Fabián Coelho
Profesional de las letras, licenciado por la Universidad de Los Andes (2011).