Significado de Hidrocarburos

Qué son Hidrocarburos:

Los hidrocarburos son compuestos orgánicos cuya estructura molecular se forma la unión entre átomos de hidrógeno y carbono. La fórmula básica de los hidrocarburos es la siguiente: CxHy.

Estos compuestos orgánicos pueden encontrarse en diferentes estados de materia: líquido, gaseoso (gas natural o por condensación) y eventualmente sólido.

Los principales hidrocarburos que existen son el petróleo (en estado líquido) y el gas natural (en estado gaseoso). Los hidrocarburos son la fuente de la que derivan otras sustancias orgánicas, tales como el combustible fósil.

¿De dónde provienen los hidrocarburos?

Los hidrocarburos suelen encontrarse en yacimientos, depósitos o reservorios al nivel del subsuelo, ya sea en la plataforma terrestre o en la plataforma marina.

hidrocarburos

El proceso que resulta en la obtención de hidrocarburos consta de cuatro etapas. Conozcámoslas.

1. Sedimentación a gran profundidad

Los hidrocarburos se forman a partir de la descomposición y transformación térmica de sedimentos de materia orgánica (algas, restos de plantas, animales) depositados a gran profundidad, los cuales están contenidos en la llamada roca madre, es decir, en la base rocosa del suelo.

2. Calentamiento y presión

La concentración de la temperatura y la presión ejercida en la materia orgánica a lo largo de los siglos hace que se transforme en líquido (petróleo) o gas. De la presencia de la roca madre depende la transformación de la materia orgánica.

3. Migración de los hidrocarburos desde la roca madre hasta la roca almacén

Una vez transformados, los hidrocarburos migran hacia los poros de las llamadas rocas almacén, esto es, arenas y rocas fragmentadas que pueden absorber y expulsar los fluidos. Las rocas almacén tienen dos características: porosidad y permeabilidad. No se trata, pues, de un depósito cóncavo como suele imaginarse.

4. Retención por trampa petrolífera o rocas impermeables

Se llama trampa petrolífera a la forma geométrica de una roca almacén donde queda atrapado el fluido. La trampa está cubierta por una roca sello que impide que el hidrocarburo en cuestión sea expulsado hacia la superficie.

Vea también:

Uso e importancia de los hidrocarburos

De los hidrocarburos se forman otras sustancias importantes, razón por la cual tienen muchos usos tanto al nivel industrial como en la vida cotidiana.

Destaca su uso como fuente principal de energía en el mundo actual, ya que de ellos se extraen diferentes formas de combustible fósil, que sirve para la movilización del transporte terrestre y la maquinaria. Depende de los hidrocarburos también la generación de energía eléctrica y la calefacción. De hecho, los hidrocarburos son responsables del 80% de la generación de electricidad en el mundo.

Asimismo, los hidrocarburos tienen muchas aplicaciones en la industria petroquímica, pues de ellos derivan materias primas con las cuales se fabrica plástico, tintas, gomas, fibras sintéticas para textiles, asfalto, grasas, detergentes, lápices, insecticidas y productos químicos en general.

Vea también Combustible fósil.

Tipos de hidrocarburos

Los hidrocarburos se dividen en dos grandes grupos:

Hidrocarburos aromáticos o arenos

Son compuestos orgánicos cíclicos caracterizados por tener un núcleo común, conocido como benceno. Puede ser de dos clases:

  • Monocíclico: aquellos en los que se sustituye una molécula de hidrógeno del anillo bencénico por cadenas laterales, es decir, por residuos hidrocarbonados. Por ejemplo, Metilbenceno o Tolueno (C6H5-CH3).
  • Policíclico: son los que contienen dos o más núcleos de benceno.

Hidrocarburos alifáticos

Están constituidos esencialmente por hidrógeno y carbono y no tienen carácter aromático. Sus cadenas son abiertas, y pueden ser tanto lineales como ramificadas. Los hidrocarburos alifáticos se subdividen en:

  • Hidrocarburos saturados o alcanos: son aquellos cuyos enlaces de carbono son simples. Los alcanos contienen enlaces simples de carbono-carbono. La fórmula general de los alcanos es la siguiente: (CnH2n+2) Por ejemplo, el etano.
  • Hidrocarburos no saturados: son aquellos que contienen enlaces dobles o triples de carbono-carbodo. Forman parte de este grupo:
    • Alquenos u olefinas: con enlaces dobles de carbobo-carbono (CH2=CH2). Por ejemplo: el Limoneno (proveniente de los aceites cítricos).
    • Alquinos o acetilenos (con enlaces triples de carbobo-carbono). Por ejemplo: el etino (HC≡CH).

Hidrocarburos sustituidos

Se refiere a aquellos compuestos que, aunque comparten la misma estructura básica de un hidrocarburo, contienen también átomos de otros elementos químicos. Se llama grupo funcional a esa sección de la molécula con estas características.

Por ejemplo:

Compuestos halogenados como los incluidos en pesticidas, repelentes, disolventes o refrigerantes.

Fecha de actualización: 28/11/2019. Cómo citar: "Hidrocarburos". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/hidrocarburos/ Consultado: