Sistema nervioso

Ana Zita Fernandes
Revisión científica por Ana Zita Fernandes
Doctora en Bioquímica

¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es el sistema que dirige, supervisa y controla todas las funciones y actividades del cuerpo. Comprende un conjunto de órganos reguladores y una red que interconecta estos órganos con el resto del organismo.

Por ejemplo, mientras estás leyendo esto, tu sistema nervioso descifra las imágenes que ves, controla el movimiento de los ojos y manos, además de concentrar tu atención y guardar la memoria de lo que estás viendo. Al mismo tiempo, permite que respires sin que te percates de ello.

partes y funciones del sistema nervioso humano

Principales órganos del sistema nervioso del ser humano y sus funciones.

Los órganos del sistema nervioso están constituidos por unas células especializadas llamadas neuronas y células auxiliares llamadas glía. Las neuronas se encargan de transmitir la información entre el sistema nervioso y los otros órganos del cuerpo. Esto lo realizan formando unas fibras que conocemos como nervios. Las glías proporcionan soporte y mantenimiento a las neuronas.

El sistema nervioso ha evolucionado desde los animales invertebrados hasta los vertebrados. En la mayoría de los animales vertebrados, el sistema nervioso consiste de un centro coordinador (el sistema nervioso central, SNC) y una red de conexión nerviosa (el sistema nervioso periférico SNP).

Partes del sistema nervioso humano

Sistema nervioso-mapa conceptual

Sistema nervioso central

El sistema nervioso central (SNC) es el centro de control de las funciones más complejas, como las emociones, el aprendizaje, la comunicación y las sensaciones. Los órganos del SNC están envueltos en unas membranas protectoras, conocidas como las meninges. Está compuesto del encéfalo y la médula espinal.

El encéfalo se compone de:

  • El cerebro: órgano que controla las acciones voluntarias, se encuentra en la cabeza protegido dentro del cráneo. Se relaciona con el aprendizaje, la memoria y las emociones.
  • El cerebelo: coordina los movimientos, reflejos y equilibrio del cuerpo.
  • El bulbo raquídeo: dirige las actividades de los órganos internos como, por ejemplo, la respiración, los latidos del corazón y la temperatura corporal.

La médula espinal se conecta al encéfalo y se extiende a lo largo de la columna vertebral. Se encarga principalmente de los movimientos involuntarios, como cuando pisamos una espina con el pie y lo levantamos casi de inmediato.

Vea también Cerebro.

Sistema nervioso periférico

El sistema nervioso periférico (SNP) engloba todos los nervios que salen del sistema nervioso central hacia el cuerpo. Los nervios craneanos se originan en el encéfalo y reciben la información de la cabeza y el cuello. Los nervios espinales se originan en la médula espinal y se dirigen a las extremidades, el tronco y el abdomen.

El sistema nervioso periférico está dividido en:

  • Sistema nervioso somático: transmite la información sensorial del cuerpo al cerebro y la información motora del cerebro a los músculos. Comprende los nervios sensoriales, los nervios motores y los nervios mixtos.
  • Sistema nervioso vegetativo o autónomo: controla el funcionamiento de los órganos internos; incluye el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático.

sistema nervioso

Vea también Neurona.

Funciones del sistema nervioso

  1. Coordinar los movimientos: el cerebro envía las señales a través de la médula espinal y los nervios hacia los músculos, provocando que se contraigan y relajen para moverse.
  2. Interpretar los estímulos que viene del exterior: los animales reaccionan a las condiciones del ambiente externo que captan a través de los sentidos y que son enviadas al cerebro para ser analizadas.
  3. Relacionarse con otros seres: la comunicación entre individuos está mediada por el sistema nervioso.
  4. Aprender y recordar habilidades y experiencias: los recuerdos, la memoria y el aprendizaje son capacidades determinadas por el sistema nervioso.
  5. Mantener el funcionamiento interno inconsciente: la respiración, la digestión y la circulación sanguínea se llevan a cabo sin nuestra intervención consciente gracias al sistema nervioso.

Referencias

Hall, J. (2016) Guyton y Hall Tratado de Fisiología Médica 13ed. Elsevier. Barcelona.

Rye, C., Wise, R., Jurukovski, V., DeSaix, J., Choi, J., Avissar, Y. (2016) Boundless Biology. OpenStax CNX. Houston Texas. https://openstax.org/books/biology/pages/35-3-the-central-nervous-system

Cómo citar: (02/06/2022). "Sistema nervioso". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/sistema-nervioso/ Consultado:

Ana Zita Fernandes
Revisión científica por Ana Zita Fernandes
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.