Etapas del desarrollo humano

¿Cuáles son las etapas del desarrollo humano?

Las etapas de desarrollo humano son una serie de cambios biológicos, físicos, emocionales, psicológicos y sociales que atraviesan las personas a lo largo de su trayectoria vital.

El ciclo de vida de una persona idealmente implica siete etapas de desarrollo humano:

  • Fase pre-natal
  • Infancia
  • Niñez
  • Adolescencia
  • Juventud
  • Adultez
  • Ancianidad

Cada una estas fases de desarrollo traen consigo una serie de cambios que son indispensables para la evolución del individuo, de allí que sea importante conocer las características de cada etapa.

Fase pre natal (embarazo)

Es la etapa del desarrollo que se lleva a cabo en el vientre materno y en la que el embrión comienza su proceso de desarrollo hasta convertirse en un neonato completamente formado. Incluye tres sub etapas:

Período germinal

Es el momento de la concepción, cuando un óvulo es fecundado por un espermatozoide y comienza a desplazarse hacia el útero, donde se implantará

Período embrionario

Es la etapa en la que comienza la división de las células según sus funciones, y que luego dará lugar a la estructura ósea, muscular y los diferentes órganos del bebé.

Período fetal

En esta fase los órganos comienzan a formarse y madurar. Esta etapa de desarrollo comienza a las 12 semanas de gestación y culmina con el nacimiento del bebé.

Ver también Embarazo.

Infancia (0 a 6 años de edad)

Es la fase de desarrollo caracterizada por el aprendizaje de capacidades y habilidades psico motrices, así como del lenguaje. Otras características de la etapa de la infancia son:

  • El infante comienza a alimentarse con alimentos sólidos.
  • Comienzan los primeros desplazamientos de forma autónoma, primero gateando y luego caminando.
  • Pronunciación de las primeras palabras.
  • Aprendizaje de las nociones básicas de lectura y escritura.
  • Interacción con el entorno físico (bajar escaleras, subirse a una silla) y social (conocer a otros pares y jugar con ellos).

Niñez (6 a 12 años de edad)

Para muchos especialistas, la niñez es la etapa del desarrollo humano más importante, dado que es allí donde se adquieren las habilidades psico sociales y emocionales fundamentales para un desarrollo saludable y sienta las bases de lo que será el individuo en el futuro.

Entre sus características, destacan:

  • Desarrollo de habilidades cognitivas (asociación de ideas, reconocimiento de colores, formas y estructuras)
  • Evolución de las habilidades para la lectura, escritura y pensamiento lógico.
  • En el plano social, es un período de mucha interacción en el que comienzan a formarse los primeros vínculos fuera del hogar a través de la educación y las actividades recreativas.

Ver también Niñez.

Adolescencia (12 a 20 años de edad)

Biológicamente, la adolescencia es la etapa del desarrollo humano marcada por los cambios hormonales y físicos que determinarán la madurez sexual del individuo. Se subdivide en dos fases:

Adolescencia temprana (12 a 15 años)

Se caracteriza por:

  • Aumento de estatura.
  • Cambios de peso y talla.
  • Aparición de vello corporal.
  • Crecimiento mamario en las mujeres e inicio de la menstruación.
  • Aparición del deseo sexual en ambos géneros.
  • Tendencia al aislamiento o al distanciamiento del núcleo familiar.

Adolescencia tardía (15 a 20 años)

En esta etapa se termina de completar el proceso de maduración sexual y el adolescente se prepara para la adultez. Implica la culminación de los estudios secundarios, así como la exploración de intereses académicos o profesionales.

Ver también Adolescencia.

Juventud (20 a 25 años de edad)

En esta etapa, comienzan las primeras interacciones sociales adultas, aunque el individuo carece aún de madurez emocional. Entre otras características de esta etapa del desarrollo, se destacan:

  • Culminación del proceso de desarrollo físico.
  • El individuo comienza a experimentar el mundo con una visión más clara de sí mismo y de lo que desea para el futuro.
  • En muchos casos, esta es la etapa de la emancipación, ya que el individuo comienza a generar sus propios ingresos y sentar las bases de su vida adulta.

Adultez (25 a 60 años de edad)

Es la etapa de desarrollo humano más larga, e implica diversos cambios físicos, emocionales y psicológicos según la edad y fase de cada persona. Tiene, a su vez, tres clasificaciones:

Adultez joven (25 a 40 años de edad)

En principio, la adultez es el periodo de mayor vitalidad y actividad. Algunas características resaltantes son:

  • Es la fase de mayor productividad, ya que coincide con la finalización de los estudios superiores y el desarrollo profesional.
  • También es la etapa en la que, idealmente, se procrea, ya que las personas están en la plenitud de su capacidad reproductiva y la madurez emocional necesaria para afrontar los cambios que este proceso implica.

Adultez intermedia (40 a 50 años de edad)

A partir de los 40 años comienzan los cambios propios de la menopausia en las mujeres y la andropausia en los hombres, caracterizados por:

  • Fluctuaciones hormonales
  • Cambios emocionales
  • Cambio de peso y talla
  • Disminución del deseo sexual
  • Aparición de canas y líneas de expresión
  • Pérdida de la masa ósea y muscular.

Adultez tardía (50 a 60 años de edad)

Además de la intensificación de los cambios físicos que comenzaron en etapas previas, la adultez tardía se caracteriza por una serie de cambios vitales que tienen un impacto en la dinámica social:

  • Emancipación de los hijos, lo que en muchos casos implica el inicio de un período de soledad para los padres.
  • Es la fase de la jubilación y el replanteamiento de las prioridades, por lo que las habilidades, talentos, pasatiempos y vínculos sociales cobran especial importancia en este período.
  • Disminución del deseo sexual en ambos sexos.
  • Problemas de lubricación vaginal en las mujeres y disfunción eréctil en los hombres.

Ver también Adultez.

Ancianidad (60 años en adelante)

La ancianidad, también llamada tercera edad, es la última etapa del desarrollo humano y se caracteriza por

  • Deterioro progresivo de las capacidades físicas y cognitivas.
  • Tendencia al aislamiento social, bien sea como consecuencia de la aparición o evolución de enfermedades o por la reducción del círculo social causada por el fallecimiento de otros pares.
  • Aceleración del proceso de envejecimiento (la piel pierde su elasticidad, las arrugas se profundizan, el cabello comienza a caerse).
  • Aceleración de la pérdida de masa ósea y muscular.
  • Disminución de la visión y la audición.

Sin embargo, factores como la calidad de vida y los hábitos de salud adquiridos en etapas vitales previas pueden influir de forma positiva en esta fase. Un adulto saludable en términos físicos y emocionales afrontará la ancianidad con una mejor perspectiva, de allí que sea importante crear oportunamente las condiciones y hábitos para que así sea.

Ver también Vejez.

Fecha de actualización: 11/12/2019. Cómo citar: "Etapas del desarrollo humano". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/etapas-del-desarrollo-humano/ Consultado: