Significado de Sexualidad

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico con especialización en Microbiología Aplicada

Qué es Sexualidad:

La sexualidad es un conjunto de comportamientos y estrategias que los individuos de ambos sexos (masculino y femenino) usan para atraer físicamente a otro individuo.

La sexualidad humana también tiene un componente psicológico. Según Sigmun Freud, la sexualidad es el resultado de la lucha del ser humano contra su propia mortalidad. Ésta es expresada a través de obras artísticas, del instinto de cuidar del otro y de los actos heroicos.

Biológicamente, la sexualidad es necesaria para que ocurra la reproducción sexual. Este tipo de reproducción es la que requiere la participación de dos individuos de la misma especie, pero de diferentes sexos. En la especie humana, sin embargo, también se utiliza con la finalidad de buscar placer.

coupl-1Las personas utilizan su sexualidad principalmente con fines reproductivos, es el lenguaje utilizado para demostrar que están interesados en formar parejas.

La sexualidad en el reino animal

Todos los animales que poseen reproducción sexual tienen sexualidad y la manera de expresarla es lo que se conoce en ciencias naturales como los rituales de apareamiento. Estos sirven a los animales para atraer, pareja pero la sexualidad también es utilizada para ganar posiciones de poder.

Por ejemplo, lo monos expresan su sexualidad acicalándose unos a otros, pero también utilizan la atracción sexual para asegurar la supervivencia de su linaje.

Otro ejemplo, los pavos reales machos utilizan la vanidad como herramienta para expresar su sexualidad. Ellos despliegan su plumaje colorido durante la época de apareamiento para llamar la atención de las hembras.

Los pavos reales con el plumaje más largo y colorido, junto con el mejor pavoneo, ganan ventajas reproductivas sobre los demás machos.

pavoreal-2El plumaje de los pavos reales machos es muy colorido. Durante el cortejo ellos expanden las plumas de la cola, dan vueltas sobre su propio eje y mueven la cola hacia arriba y abajo.

Sexualidad humana

El cuerpo humano funciona como un reloj que libera diferentes sustancias (llamadas hormonas) a lo largo de la vida. Estas sustancias modifican el crecimiento, el desarrollo social y el desarrollo sexual de las personas.

Aún cuando la sexualidad está presente en todas las etapas de la vida, es en la adolescencia cuando las hormonas sexuales promueven los cambios más marcados.

Altas concentraciones de hormonas sexuales liberadas en la sangre promueven la aparición de caracteres sexuales secundarios y alteran la forma como nos relacionamos, pensamos y decidimos.

bys-grls-1En los niños, las hormonas sexuales son liberadas en cantidades pequeñas. Sin embargo, durante la pubertad la concentración de hormonas aumenta y genera cambios significativos en el cuerpo.

Los caracteres sexuales secundarios

La herencia genética es el principal factor que promueve la aparición de caracteres sexuales secundarios. Sin embargo, la actividad física y la alimentación también intervienen en el proceso. Como consecuencia de estos factores hay personas que resultan más atractivas a los demás que otros.

El reconocimiento de los caracteres sexuales secundarios, por los individuos del entorno, junto con la respuesta personal del individuo definen su sexualidad.

Los hombres y las mujeres desarrollan caracteres sexuales secundarios muy diferentes, como veremos a continuación.

  • Las mujeres: desarrollan mandíbulas pequeñas, labios más delgados, curvas, huesos delgados, crecimiento de las mamas y aumento de la velocidad de crecimiento del cabello y las uñas. También tienen cambios de humor súbitos, vanidad y más sensibilidad a los cambios de temperatura.
  • Los hombres: por su parte, desarrollan músculos, aumenta el pelaje corporal y facial, la voz se vuelve más grave. También desarrollan narcisismo, sentido de competitividad, conductas agresivas y aumento del deseo sexual.

La sexualidad resulta de una combinación de factores biológicos (internos) y sociales (externos) de cada individuo. Esta combinación de factores, ocasionan cambios en el cuerpo y la mente.

Factores biológicos

El organismo está naturalmente programado para que existan diferentes etapas del desarrollo. Durante la adolescencia el organismo produce hormonas específicas que ayudan a diferenciar sexualmente a los hombres de las mujeres.

  • Testosterona: es la hormona sexual masculina que es secretada por los testículos. Es la responsable por la aparición de los caracteres sexuales masculinos y del deseo sexual. También estimula el crecimiento de los órganos sexuales del hombre y es responsable por la formación de los espermatozoides.

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La testosterona permite que los hombres desarrollen masa muscular con rapidez. Los hombres tienden a expresar su sexualidad compitiendo contra otros hombres por el liderazgo del grupo.

  • Estrógeno y progesterona: son las hormonas sexuales femeninas secretadas por los ovarios. Promueven el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios femeninos, el crecimiento acelerado del cabello y las uñas, ayudan a almacenar grasa, aumentan el tamaño de las mamas, ensanchan la pelvis, y remodelan el sistema venoso.

La progesterona tiene la misión de preparar el útero de la mujer para el embarazo. Por otra parte, cuando las cantidades de estrógeno son altas, las paredes del útero engrosan y la temperatura corporal aumenta. Cuando las cantidades de estrógenos disminuyen, la temperatura corporal baja y ocurre la menstruación.

mdl-1La liberación de estrógenos ensancha las caderas, hace crecer el busto y promueve la acumulación de grasa. Las mujeres se vuelven más vanidosas cuando hay niveles altos de estrógenos.

Factores ambientales

Aún cuando la genética de los individuos determina en parte su sexualidad, la cultura, la religión y el ambiente también influyen la forma en la que ésta se expresa.

Está demostrado que en las ciudades grandes hay mayor probabilidad de desarrollar homosexualidad y bisexualidad, mientras que en los ambientes rurales la heterosexualidad es más común.

Vea también Erotismo.

Tipos de orientación sexual

A continuación se muestran diversas tendencias que son actualmente reconocidas por expertos en psicología, pero otras son aún una fuente de debate, por lo tanto esta clasificación puede variar en el futuro.

  • Heterosexuales: atracción física y emocional por personas del sexo opuesto.
  • Homosexuales: atracción física y emocional por personas del mismo sexo.
  • Bisexuales: atracción física y emocional por personas de ambos sexos.
  • Transgénero: personas que nacen con un sexo biológico, pero se identifican como personas del sexo opuesto.
  • Asexual: no sienten atracción sexual por ningún individuo de ningún sexo.
  • Pansexuales: atracción por personas de todos los géneros.
  • Antrosexuales: atracción por cualquier persona, pero no se identifican con ningún género.
  • Demisexuales: son atraídos primero por las ideas y mentalidad de las otras personas, y solo después viene la atracción física.
  • Sapiosexuales: atracción por la inteligencia de los demás indistintamente de su sexo u orientación sexual.
  • Graysexuales: poseen una relación intermitente con su sexualidad, por períodos sienten atracción sexual hacia otros, y luego no sienten ninguna atracción.
  • Metrosexuales: hombres que expresan su sexualidad a través de la vanidad y evitan mostrar caracteres sexuales secundarios.
  • Lumbersexuales: son el opuesto al metrosexual. Estos hombres expresan su sexualidad aprovechando al máximo los caracteres sexuales secundarios.
  • Spornosexual: expresan su sexualidad mostrando un cuerpo atlético o cuerpo de gimnasio.
  • Agénero: no se identifican con ningún genero.
  • Arrománticos: no sienten atracciones románticas hacia otras personas.
  • Lithsexuales: se sienten atraídos hacia otras personas, pero no sienten la necesidad de ser correspondidos.
  • Skoliosexuales: atracción por personas transgénero.
  • Polisexuales: atracción por distintos tipos de personas, pero con diferentes niveles de intensidad.
  • Autosexuales: atracción hacia sí mismos.
  • Pornosexuales: sienten preferencia sexual hacia el contenido pornográfico.

Vea también Identidad de género.

Diferencia entre sexo y sexualidad

El sexo de un individuo es asignado al nacer según sus genitales. El sexo es masculino o femenino aunque a veces existen casos raros donde un ser humano posee ambos sexos, estos son los hermafroditas.

Por el contrario, la sexualidad es la forma como el ser humano se expresa (o no) para atraer a otro y aflorar luego de que los genitales liberan hormonas especializadas para la reproducción sexual.

Fecha de actualización: 15/07/2019. Cómo citar: Jesús, Sara (15/07/2019). "Sexualidad". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/sexualidad/ Consultado:

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico de la Universidad Central de Venezuela (2009), con mención en Microbiología Aplicada. Actualmente, cursando estudios de posgrado en Biología Celular.