Continente Americano

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Continente Americano, o América, se denomina el segundo continente más extenso del mundo. Está situado en el hemisferio occidental del planeta y se extiende, de norte a sur, desde el océano glacial Ártico hasta el cabo de Hornos. Se encuentra delimitado por el océano Atlántico por el este y por el océano Pacífico por el oeste.

Cuenta con una superficie aproximada de 42,55 millones de km2, lo que constituye 28,4% de la superficie emergida de la corteza terrestre. Su población aproximada es de mil millones de habitantes, es decir, 12,5% de la población mundial.

Mapa de América

El origen del topónimo América se atribuye al cosmógrafo Américo Vespucio. Fue el primero en percatarse de que las tierras pertenecientes al continente americano no formaban parte de las Indias Occidentales, como se creyó en un principio.

El nombre de América se utilizó por primera vez en el tratado Cosmographiae Introductio, de Mathias Ringmann, para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, autoría del cartógrafo alemán Martin Waldseemüller.

América fue poblada, según la teoría más aceptada, hace aproximadamente 40 mil años, a partir de emigraciones provenientes de Asia y el Pacífico. Las civilizaciones aborígenes se esparcieron por toda la masa continental y desarrollaron sus culturas y lenguas durante siglos.

Toda esta etapa previa a la llegada del hombre europeo se suele denominar como América precolombina o América prehispánica, es decir, antes de la llegada de Colón y de los españoles.

En la historia oficial del continente americano se verifica, tradicionalmente, el año de 1492 como el momento en que América y Europa empiezan a registrar un contacto significativo de mutuo encuentro y descubrimiento. No obstante, existen indicios de que ya desde siglos antes hubo asentamientos vikingos en la parte norte del continente.

La división del continente americano siempre ha sido problemática. Por un lado, encontramos la que separa el continente por subregiones geográficas, donde se distinguen:

  • América del Sur (del istmo de Panamá hacia el sur),
  • América Central (desde el istmo de Panamá hasta México),
  • Las Antillas (Antillas mayores, menores e islas Bahamas)
  • América del Norte (desde México hasta Canadá).

Por otro lado, atendiendo a las diferencias culturales y lingüísticas, se han intentado establecer otras divisiones. La más popular es la que distingue a la América Latina y la América anglosajona.

América Latina está conformada por el conjunto de países de lenguas y culturas latinas, como la española, la portuguesa y la francesa. La América anglosajona está constituida por naciones de herencia británica.

No obstante, se puede también diferenciar entre las tradiciones culturales latinas y hacer una distinción más:

  • la América hispana
  • la América portuguesa
  • la América francófona

Finalmente, para evitar todo tipo de polémica, hay quien opta por designar al continente simplemente como las Américas.

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Cómo citar: Editorial, Equipo (15/09/2023). "Continente Americano". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/america/ Consultado:

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