Significado de Conquista de América 

Qué es Conquista de América :

Se conoce como conquista de América al proceso de invasión, dominación y expansión que ejercieron determinadas naciones europeas en el continente americano a partir del descubrimiento ocurrido en el año 1492.

La conquista de América comenzó en el siglo XVI de la mano de España, a la que siguió muy de cerca Portugal. A partir del siglo XVII, se sumaron Inglaterra, Francia (aunque ya había hecho presencia en el siglo XVI) y Holanda.

En sus inicios, conquista y colonización fueron procesos paralelos. Logrado el control político y militar, la conquista llegó a su fin, mientras que la colonización se extendió hasta las luchas independentistas iniciadas en el siglo XVIII y consolidadas a finales del siglo XIX.

En aquellas regiones donde hubo mayor resistencia, la conquista se extendió hasta los siglos XVIII y XIX, y fue ejercida incluso por parte de los Estados recién independizados. Por ejemplo, la conquista de la Patagonia contra los mapuches.

La expresión conquista de América es sumamente polémica en la actualidad, lo mismo que sus términos asociados: descubrimiento y colonización. La razón de la polémica estriba en que todos estos términos suponen un actor protagónico: el descubridor, el conquistador y el colonizador, lo que teóricamente convierte a los pobladores amerindios en actores secundarios o accidentales e invisibiliza el carácter conflictivo del proceso.

Contexto histórico de la conquista de América

Conquista de AméricaDiego Rivera: La conquista (detalle). h. 1930. Pintura mural. Palacio Nacional de México, ciudad de México.

El siglo XV significó para Europa un proceso de avivamiento cultural, el despertar del espíritu científico y tecnológico y la reorganización de los Estados en torno a las nuevas riquezas surgidas del comercio. Sin embargo, mucho se había perdido tras la caída de Constantinopla en 1453, último bastión del extinto Imperio romano, que facilitaba el comercio de Occidente con el Oriente.

España se había consolidado como reino en el siglo XV gracias a la unión de Aragón y Castilla. Portugal, por su parte, dominaba algunas tierras en África y los archipiélagos atlánticos, al tiempo que comenzaba su expansión por Oceanía y Asia.

Ambos países expulsaron a moros y judíos de sus dominios en este siglo, consolidando su hegemonía política y religiosa. La religión estaba estrechamente vinculada con la política del Estado, pero la secularización (expresada en la ciencia y el antropocentrismo del renacimiento) amenazaba dicha hegemonía.

El descubrimiento de América, fruto de la indagación científica y tecnológica y, en parte, del espíritu aventurero, representó una oportunidad de expansión para aquellos reinos recién consolidados. Contra ellos competían también Francia e Inglaterra y, poco después, los Países Bajos, que se independizaron de España en el siglo XVI.

En América, entre tanto, existían numerosas civilizaciones y culturas con diversos grados de desarrollo. Entre las grandes civilizaciones se encontraban, por ejemplo, los mexicas (aztecas) y mayas en centroamérica y los inca en sudamérica. En el norte de América predominaban las tribus nómadas, mucho menos numerosas en términos demográficos que aquellas civilizaciones y asentamientos de centro y sudamérica.

Esta desigualdad influyó también en el tipo de acciones llevadas a cabo por españoles y portugueses, instalados entre el centro y el sur del continente, e ingleses, instalados en el norte.

Vea también Descubrimiento de América.

Características de la conquista de América

Conquista de AméricaAutor desconocido: Caída de Tenochtitlán de la serie Conquista de México. Siglo XVII.

La conquista de América fue un proceso histórico muy complejo. Por ello, es necesario tener claras algunas de sus principales características. Veamos.

  • Proceso heterogéneo.
  • Organización inicial se dio por medio de expediciones.
  • Duración y resultados desiguales, acordes a las condiciones topográficas y demográficas encontradas, así como a las intenciones de los conquistadores.
  • Desigualdad en materia de tecnología militar: los amerindios no conocían la pólvora.
  • Numerosas víctimas, especialmente amerindios.
  • Yuxtaposición de culturas en conflicto.
  • Presencia de aspectos histórico-culturales favorables a la conquista (conquista española):
    • En algunos casos los conquistadores fueron tomados como dioses, lo que favoreció la falta de resistencia inicial.
    • Sistema de alianzas estratégicas con los amerindios: algunas culturas pactaron con los conquistadores para vencer sobre otras culturas amerindias enemigas.
  • En algunas tierras, la resistencia se extendió por varios siglos y la asimilación fue inviable.
  • Los conquistadores españoles y portugueses procuraban tanto el control político y económico de la región, como a la transculturación de los pueblos amerindios.
    • España y Portugal vieron en la conquista de América una oportunidad para evangelización de aquellos pueblos desconocidos, es decir, para la expansión de la fe cristiana, proceso reforzado como consecuencia de la Reforma y la Contrarreforma.

Vea también:

Causas y consecuencias de la conquista de América

La conquista de América fue un hecho significativo que, por un lado, respondió en gran medida a un proceso político que se venía gestando en Europa y, por el otro, cambió la historia del mundo. Para comprender esto, conozcamos las causas y consecuencias de la conquista de América.

Causas de la conquista de América

Entre las causas del proceso de la conquista de América, podemos mencionar las siguientes:

  • Bloqueo de las rutas comerciales al Oriente tras la conquista otomana del Imperio bizantino, lo que hizo surgir la necesidad de explorar nuevos caminos y rutas comerciales.
  • Alto crecimiento demográfico de Europa occidental.
  • Aumento de la demanda de recursos naturales en Europa.
  • Necesidad de expansión territorial de Europa occidental.
  • Desarrollo de la tecnología marítima, lo cual favoreció la exploración y, con ella, el deseo de expansión.
  • El descubrimiento de América en 1492.
  • Búsqueda de oro como fuente de riqueza, alentada por la leyenda de El Dorado.
  • El espíritu aventurero.

Vea también:

Consecuencias de la conquista de América

Las consecuencias de la conquista de América fueron diferentes según el contexto, ya que España y Portugal enfrentaron condiciones muy distintas a Inglaterra, Francia u Holanda. Asimismo, los ibéricos tenían otra perspectiva de la empresa de conquista y colonización.

En todo caso, en términos generales pueden reconocerse las siguientes consecuencias de la conquista de América:

  • Fin del modo de organización político, económico y social de las civilizaciones amerindias.
  • Repartición del continente entre las metrópolis europeas.
    • Firma del Tratado de Tordesillas entre España y Portugal.
  • Inicio del proceso de colonización;
  • Inicio del proceso de occidentalización en los dominios hispano y lusitano, el cual implicó la transformación de los imaginarios amerindios en imaginarios occidentales:
    • Expansión del cristianismo (evangelización);
    • Expansión de las artes;
    • Expansión de la lengua del conquistador.
  • Inicio del comercio de esclavos africanos en América.
  • Inicio del mestizaje y formación de sociedades estamentales (especialmente en los dominios hispanos y portugueses).
  • Exterminio de indígenas y/o aislamiento mediante la creación de reservaciones indígenas (en los dominios ingleses).
  • Conformación del modelo colonial de organización socio-política, el cual divergía según el reino dominante.
  • Inicio de la economía mercantilista trasatlántica.
  • Expansión y fortalecimiento del poder político y económico occidental.

Vea también Mercantilismo.

Fecha de actualización: 07/10/2019. Cómo citar: "Conquista de América ". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/conquista-de-america/ Consultado: