Significado de Investigación cuantitativa

Qué es Investigación cuantitativa:

La investigación cuantitativa, conocida también como metodología cuantitativa, es un modelo de investigación basado en el paradigma positivista, cuyo propósito es hallar leyes generales que expliquen la naturaleza de su objeto de estudio a partir de la observación, la comprobación y la experiencia. Esto es, a partir del análisis de resultados experimentales que arrojan representaciones numéricas o estadísticas verificables.

Este tipo de enfoque ha sido ampliamente utilizado en las ciencias sociales con el propósito de minimizar la subjetividad en el estudio de los fenómenos humanos; justificar la validez de sus conclusiones y gozar del mismo prestigio que tienen las ciencias.

Lo dicho es consecuencia de la hegemonía de los estudios científicos positivistas, especialmente en el siglo XIX y principios del XX, de acuerdo con los cuales solo eran admisibles las conclusiones elaboradas a partir de hechos comprobados. El presupuesto del positivismo es que las conclusiones derivadas de tales comprobaciones son objetivas y, por lo tanto, válidas.

Es por ello que, tanto los estudios científicos positivistas como la investigación cuantitativa aplicada a las ciencias sociales, se centran en la importancia de la medición y toda clase de datos cuantificables.

En ese sentido, la investigación cuantitativa se diferencia de la cualitativa, que admite el estudio y reflexión a partir de las representaciones simbólicas que una cultura elabora sobre su realidad. También se diferencian en que los análisis cualitativos no pretenden establecer leyes generales sino comprender la particularidad o singularidad de su objeto de estudio.

Ver también Investigación cualitativa.

Características de la investigación cuantitativa

  • Se basa en el enfoque positivista;
  • Establece una distancia entre el sujeto y el objeto de estudio para garantizar la objetividad; el sujeto no puede ser parte involucrada del fenómeno ni puede interactuar;
  • Parte de la formulación de una hipótesis a comprobar, derivada del conocimiento de teorías previas;
  • Diseña y aplica instrumentos de medición para obtener datos verificables, los cuales ha de interpretar posteriormente (experimentos, encuestas, muestreo, cuestionarios cerrados, estadísticas, etc.);
  • Su objetivo es hallar leyes generales que expliquen los fenómenos estudiados;
  • Su procedimiento es deductivo. De la hipótesis pasa a la operacionalización de variables, luego recolecta datos, los procesa y, finalmente, los interpreta a la luz de las teorías esgrimidas.

Fases de una investigación cuantitativa

  • Fase conceptual: delimitación del problema, construcción del marco teórico y formulación de la hipótesis.
  • Fase de planificación y diseño: detección de muestras, técnicas y estrategias para elaborar el diseño de la investigación. Implica elaborar un estudio piloto.
  • Fase empírica: recolección de los datos obtenidos tras la aplicación de experimentos o instrumentos de medición.
  • Fase analítica: análisis e interpretación de los datos.
  • Fase de difusión: divulgación de las conclusiones y observaciones.

Tipos de investigación cuantitativa

Investigación experimental

Estudia relaciones de causa-efecto a través de experimentos aplicados a muestras o grupos.

Investigación cuasi-experimental

Son investigaciones en las cuales no es posible controlar las condiciones experimentales, por lo que el necesario aplicar varios experimentos en condiciones diferentes. Es el caso en el que se usan los llamados “grupos de control”.

Investigación ex-post-facto

Estudia las causas que han provocado determinados fenómenos en busca de encontrar factores que ayuden a predecir fenómenos semejantes.

Investigación histórica

Reconstruye los hechos históricos para describir su evolución y entregar datos verificables.

Investigación correlacional

Estudia cómo determinados factores influyen o generan variaciones en el comportamiento de los fenómenos u objetos estudiados.

Estudio de caso

Analiza pormenorizadamente el comportamiento de uno o muy pocos objetos de investigación.

Ver también Metodología de la investigación.

Fecha de actualización: 14/10/2018. Cómo citar: "Investigación cuantitativa". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/investigacion-cuantitativa/ Consultado: