Significado de Investigación cualitativa y cuantitativa

Qué es Investigación cualitativa y cuantitativa:

Investigación cualitativa y cuantitativa hace referencia a dos modelos de investigación propios de las ciencias sociales, humanísticas y administrativas, lo cuales difieren en sus presupuestos epistemológicos, el objeto de estudio, el modo de aproximación, la relación entre sujeto y objeto y el método. En términos generales, se puede decir que la investigación cualitativa pondera la comprensión fenomenológica del objeto de estudio, mientras que la cuantitativa pondera los datos cuantificables y verificables.

Estos paradigmas de investigación no se excluyen mutuamente, sino que se complementan, si bien es cierto que aquel que prevalece en la investigación es el que defina el carácter de la misma.

Investigación cuantitativa

La investigación cuantitativa tiene como propósito la determinación de leyes universales que expliquen los fenómenos, razón por la cual se fundamenta en la observación directa, la comprobación y la experimentación o experiencia que pretende generar datos numéricos, cuantificables y verificables. Se dirige así a la descripción objetiva de los fenómenos estudiados, es decir, a la neutralidad valorativa. Esto determina que la relación entre el sujeto y el objeto de investigación sea distante.

Investigación cualitativa

La investigación cualitativa tiene por base la indagación lingüístico-semiótica, esto es, el análisis de la expresión de los sujetos y el significado complejo de tales expresiones. Considera que los sujetos no son meros objetos de investigación, sino seres reflexivos, libres y autónomos. Por ello, más que estudiar los hechos en sí, la investigación cualitativa estudia las prácticas sociales a las que comprende como realidades complejas y simbólicas. Asimismo, supone que ciertas realidades solo pueden ser comprendidas desde la observación participante (investigación-acción) del investigador, lo que modifica el paradigma de la relación entre sujeto y objeto de estudio.

Características de la investigación cualitativa y cuantitativa

Presentamos a continuación un cuadro comparativo sobre las características de la investigación cualitativa y cuantitativa. Seguidamente, pasaremos a desarrollar los aspectos más importantes para comprender las diferencias neurálgicas entre estos enfoques de estudio, incluyendo aspectos que, por su extensión, no pueden ser expuestos en el cuadro.

ASPECTOINVESTIGACIÓN CUANTITATIVAINVESTIGACIÓN CUALITATIVA
Relación sujeto-objetoDistanteInvolucrado
TópicosDerivados de la literatura especializadaDerivado de la identificación de un problema social
ObjetivosProbar una hipótesisComprender un proceso complejo
FocosEspecífico y excluyenteAmplio e incluyente
TeoríasLas teorías previas determinan el diseño de la investigaciónSe construye la teoría a partir de la investigación
CientificidadComprobación y verificaciónCredibilidad y exhaustividad
Tipo de datosDatos numéricos o precisosDatos relativos (testimonios, sentimientos, emociones, opiniones, prácticas sociales, etc.)
Manipulación de datosEstadísticaIdentificación de patrones con significación
Método de análisis de datosDeductivoInductivo
Impacto en el objeto estudiadoIrrelevante o indeseableRelevante
Tipos de investigación

Experimental, cuasi-experimental, ex-post-facto, histórica, correlacional, estudio de casos

Investigación etnográfica, investigación participativa, investigación-acción

Vea también:

Relación sujeto-objeto

El enfoque cuantitativo supone una separación clara y definida entre el sujeto y el objeto de investigación. El investigador se propone como un agente externo a la realidad observada y declara no interferir en ella como participante. Incluso si se trata de agentes sociales, el investigador se aproxima a ellos como objetos, de cuya observación extrae datos, análisis y resultados.

En el enfoque cualitativo, no existe una barrera entre el sujeto y el objeto de investigación. El investigador comprende que no existe una separación verdadera entre la realidad y los sujeto que la experimentan, y además es consciente de que él mismo participa y afecta el fenómeno estudiado. Así, este modelo de estudio presta atención al modo en que los agentes sociales interactúan con la realidad, es decir, presta atención a las prácticas sociales o simbólicas.

Aproximación al objeto de estudio

La investigación cuantitativa analiza su objeto de estudio a partir de un cuerpo teórico previo, convalidado por la comunidad científica. Sobre la base de este, construye una hipótesis y, posteriormente, procura demostrarla a partir del levantamiento de datos cuantitativos, recolectados por medio de instrumentos y/o experimentos de diferente tenor.

La investigación cualitativa estudia la construcción de la realidad social a partir del imaginario de los sujetos, lo que implica que ve a los sujetos en estudio como parte participante de la investigación. EL cuerpo teórico resulta, la más de las veces, del estudio de la realidad.

Objetividad - subjetividad

El método cuantitativo pretende, gracias al uso de datos numéricos o empíricos, alcanzar la objetividad en las conclusiones del estudio, lo que valida la autoridad del conocimiento obtenido, en la medida en que favorece el establecimiento de leyes generales. En este sentido, en el enfoque cuantitativo domina el principio de neutralidad.

Por su parte, la investigación cualitativa toma en cuenta el universo subjetivo, modalizado por los valores, creencias, preferencias, opiniones, sentimientos, códigos y patrones inherentes al orden social. Todos estos elementos aportan datos para el conocimiento de la realidad analizada. Dentro de este enfoque, la neutralidad valorativa de los estudios cuantitativos es abiertamente cuestionada. En contrapartida, se admite la dimensión participante del sujeto que busca conocer. En este caso, lo que hace científico el método del investigador es la transparencia de su proceso.

Proceso metodológico

  • Objetivos de la investigación: el método cuantitativo prefiere los objetivos de explicar o describir, mientras que el cualitativo prefiere los de analizar y comprender.
  • Formulación del problema: los enfoques cuantitativos optan por establecer relaciones causales o funcionales. En el modelo cualitativo, se procura el estudio de relaciones de sentido.
  • Variables y categorías de análisis: en la investigación cuantitativa suele hablarse de variables, las cuales pueden ser medidas numéricamente. En la investigación cualitativa, se habla de categorías de análisis que permiten describir y reflexionar sobre los fenómenos estudiados.
  • Hipótesis: la hipótesis será de tipo empírica en la investigación cuantitativa. De esta manera, este tipo de investigación puede describirse como hipotético-deductivo. Por su parte, las hipótesis en las investigaciones cualitativas están referidas al sentido. El método predominante en este enfoque es el deductivo.

Técnicas de investigación

La investigación cuantitativa y cualitativa también difiere en cuando a las técnicas de estudio implementadas. Veamos la siguiente lista:

  • Investigación cuantitativa:
    • Cuestionarios
    • Encuestas
    • Estadísticas
    • Listas de cotejo
    • Experimentos
    • Observación cuantitativa
  • Investigación cualitativa:
    • Entrevistas
    • Cuestionarios abiertos
    • Historias de vida
    • Observación participante
    • Grupos focales
    • Notas de campo

Datos y medición

En la investigación cuantitativa, los datos numéricos son fundamentales, pues cumplen el papel de corroborar las hipótesis y permitir el seguimiento de los efectos. Los datos numéricos se constituyen en el principal, aunque no único, elemento de medición. En efecto, la investigación cuantitativa admite el informe sobre acciones y actitudes que puedan documentarse en cuestionarios o archivos. Lo importante es que los datos aporten información objetiva y verificable.

En la investigación cualitativa, los datos provienen de la palabra, tanto hablada como escrita y de las prácticas socioculturales. Por lo tanto, no se pueden medir, son incuantificables. Se valora como datos todo tipo de información en términos de valores, sentimientos, expectativas, intereses, prácticas sociales, etc. Para interpretar estos datos existen herramientas como la escala de Likert.

Fecha de actualización: 27/11/2019. Cómo citar: "Investigación cualitativa y cuantitativa". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/investigacion-cualitativa-y-cuantitativa/ Consultado: