Significado de Metal

Qué es Metal:

Se denomina metal al elemento químico que tiene la capacidad de conducir calor y electricidad.

El metal es extraído de las rocas y se encuentra en la naturaleza en estado sólido a temperatura ambiente, con excepción del mercurio que se encuentra en estado líquido. Asimismo, el metal se caracteriza por tener una alta densidad y una elevada reflexión de la luz, lo que a su vez le aporta brillo.

Sin embargo, cuando los metales están en contacto con el oxígeno o algunos tipos de ácidos, se oxidan y corroen, ya que tienen una baja incidencia de iones.

Dentro de la definición de metal se incluyen los elementos puros como el oro, la plata y el cobre, y las aleaciones metálicas como el bronce y el acero, que derivan de la mezcla de dos o más metales o de la mezcla de un metal con otro elemento no metal, por ejemplo, el carbono.

Los metales forman parte de los elementos que son ampliamente utilizados por los seres humanos. Desde la Antigüedad los metales han sido aprovechados en su estado natural para la elaboración de herramientas básicas.

Luego, a medida que ha avanzado el desarrollo tecnológico, los metales han sido utilizados de diversas maneras, de allí que en la actualidad sean de los elementos más importantes en la producción industrial, especialmente por su resistencia.

Por tanto, los metales se emplean para la elaboración de vehículos, artículos de cocina, la construcción, cables eléctricos, entre otros.

Tipos de metales

Existen diferentes tipos de metales, entre los que se pueden mencionar los siguientes:

Metales preciosos

Los metales preciosos se pueden encontrar en estado libre en la naturaleza y no están aleados con otros metales. Se caracterizan por tener un alto valor económico y ser ampliamente empleados para la elaboración de joyas y piezas de orfebrería.

Por ejemplo, oro, plata y platino, los cuales se pueden identificar fácilmente en diversas piezas de orfebrería.

Metales ferrosos

Los metales ferrosos son aquellos que tienen como base o elemento principal el hierro. Se caracterizan por ser pesados, corroerse con facilidad, ser de color gris y tener propiedades magnéticas. Sin embargo, estos metales son de los más utilizados en la actualidad.

Como ejemplo se pueden mencionar el hierro, acero, magnesio, titanio, cobalto y demás fundiciones. Muchos de estos metales se emplean para la construcción de puentes, vigas, carrocerías, cerraduras, herramientas, piezas de unión, entre otros.

Metales básicos

Los metales básicos o no ferrosos son aquellos que no tienen como elemento base el hierro. Son metales blandos y tienen poca resistencia mecánica. Estos metales se pueden diferenciar por ser pesados (estaño o cobre) o livianos (aluminio o titanio).

El aluminio es uno de los metales no ferrosos más utilizados, posee una buena resistencia a la corrosión, es conductor eléctrico y tiene una alta relación resistencia-peso.

Por ejemplo, los metales no ferrosos más importantes son el cobre, estaño, zinc, plomo, aluminio, níquel, manganeso y el aluminio, entre otros. Estos metales se emplean para la fabricación de automóviles, aviones, cables eléctricos, tuberías, bobinas de motores, entre otros.

Metales radioactivos

Los metales radioactivos son aquellos que se encuentran en pequeñas cantidades sobre a corteza de la Tierra y son extraídos a través de diversas actividades humanas como la minería, en la extracción de gas o petróleo.

Como ejemplo, se pueden mencionar el plutonio, uranio, torio. Pueden ser empleados en las áreas de la minería, medicina o agricultura, así como para la guerra.

Propiedades de los metales

Las propiedades más destacables de los metales son:

  • Maleabilidad: capacidad de los metales para extenderse en láminas o planchas al pasar por un proceso de compresión.
  • Ductilidad: propiedad de ciertos metales que les permite ser moldeados y extendidos en forma de hilos o alambres.
  • Tenacidad: es la capacidad que poseen los metales para soportar golpes sin romperse.
  • Resistencia mecánica: capacidad que poseen los metales para resistir la torsión, la flexión la tracción o la comprensión sin deformarse o romperse.

Vea también Propiedades de los metales.

Características de los metales

Los metales poseen diferentes características, entre las que destacan las siguientes:

  • Conductividad: los metales son buenos conductores de electricidad, por lo que son ampliamente utilizados en la fabricación de cableados, entre otros.
  • Color: los metales suelen ser de color grisáceo, sin embargo, en los casos de los metales puros se pueden observar otros colores como el amarillo en el oro, el rosado en el bismuto o el rojizo en el cobre.
  • Reutilización y reciclaje: un gran número de los metales pueden ser reciclados y reutilizados, por lo que se pueden aprovechar más de una vez y evitar un mayor porcentaje de contaminación ambiental.

Vea también:

Fecha de actualización: 05/03/2019. Cómo citar: "Metal". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/metal/ Consultado: