Significado de Castas de la Nueva España

Qué son Castas de la Nueva España:

La expresión castas de la Nueva España se refiere a la clasificación de las mezclas interraciales en el período colonial (entre blancos, indios y negros), de la cual derivaba la atribución de deberes y derechos según el grado de pureza de la sangre. Por lo tanto, en América hispana el concepto de castas aplicaba solamente sobre los descendientes de las uniones interraciales.

¿Cuáles eran las castas en la Nueva España?

En Nueva España pululaban diversas clasificaciones del sistema de castas. Por norma general, solía haber consenso en cómo llamar a las principales castas (mestizos, castizos, españoles, mulatos y moriscos), ya que estaban claramente representadas en los documentos oficiales.

Sin embargo, a partir de la sexta casta, las diversas clasificaciones revelan la falta de consenso en el lenguaje. Las diferencias se reflejan no solo de región en región sino según el momento histórico.

Una de las clasificaciones más extendidas del sistema de castas en México deriva de una pintura anónima elaborada en el siglo XVIII, en la cual se establecen un total de dieciséis castas novohispanas. Veamos.

castasPintura de castas. Anónimo del siglo XVIII. Nueva España.

  1. Mestizo: español con india
  2. Castizo: mestizo con española
  3. Español: castizo con española
  4. Mulato: español con mora (negra)
  5. Morisco: mulato con española
  6. Chino: morisco con española
  7. Sata atrás: chino con india
  8. Lobo: salta atrás con mulata
  9. Gíbaro o jíbaro: lobo con china
  10. Albarazado: gíbaro (jíbaro) con mulata
  11. Cambujo: albarazado con negra
  12. Sambaigo (zambaigo): cambujo con india
  13. Calpamulato: sambaigo con loba
  14. Tente en el aire: calpamulato con cambuja
  15. No te entiendo: tente en el aire con mulata
  16. Torna atrás: no te entiendo con india

El pintor Miguel Cabrera también representó el sistema de castas en sus obras. La clasificación que recoge en su serie de 1763 es la siguiente (nótense las diferencias respecto de la clasificación anterior):

pintura de castasMiguel Cabrera: 1. De español a india: mestizo. 1793. Óleo sobre lienzo.

  1. Mestizo: español e india
  2. Castizo: español y mestiza
  3. Español: español y castiza
  4. Mulato: español y negra
  5. Morisco: español y mulata
  6. Albino: español y morisca
  7. Torna atrás: español y albina
  8. Tente en el aire: español y torna atrás
  9. Chino cambujo: negro e india
  10. Lobo: chino cambujo e india
  11. Albarazado: lobo e india
  12. Barcino: albarazado y mestiza
  13. Zambuigua: indio y barcina
  14. Chamizo: castizo y mestiza
  15. Coyote: mestizo e india
  16. Indios gentiles

Del pintor Andrés de Islas, se conoce esta clasificación del año 1774:

castas de nueva españaAndré de Islas: De español y negra nace mulata. 1774. Óleo sobre lienzo.

  1. Mestizo: español e india
  2. Castizo: español y mestiza
  3. Español: castizo y española
  4. Mulato: español y negra
  5. Morisco: español y mulata
  6. Albino: español y morisca
  7. Torna atrás: español y albina
  8. Lobo: indio y negra
  9. Coyote: indio y mestiza
  10. Chino: lobo y negra
  11. Cambujo: chino e india
  12. Tente en el aire: cambujo e india
  13. Albarazado: tente en el aire y mulata
  14. Barcino: albarazado e india
  15. Calpamulato: barcino y cambuja
  16. Indios mecos bárbaros

Otra de las clasificaciones del sistema de castas colonial, vigente eventualmente tanto en Nueva España como en Sudamérica, es la siguiente:

  1. Criollo: europeos en américa
  2. Mestizo: español e indígena
  3. Castizo, castizo cuatralbo o cuarterón de mestizo: español con mestizo
  4. Español: castizo con español
  5. Zambo o jarocho: indígena con negro
  6. Zambo prieto: negro con zambo
  7. Mulato: español con negro
  8. Morisco (diferente a moriscos peninsulares) o cuarterón de mulata: mulato con español
  9. Albino u octavón: español con morisco
  10. Salta atrás o saltapatrás: albino con español
  11. Apiñonado: mestizo con mulato
  12. Cholo, coyote o meslindio: indígena con mestizo
  13. Chino o mulaio obscuro: mulato con indígena
  14. Galfarro: mulato con negro
  15. Harnizo: español con cholo
  16. Harnizo: castizo con mestizo
  17. Chamizo o chamiso: coyote con indígena
  18. Coyote mestizo: chamizo con mestizo
  19. Cambujo: chino con indígena
  20. Lobo: salta atrás con mulato
  21. Gíbaro o jíbaro: lobo con chino
  22. Albarazado: gíbaro con mulato
  23. Cambujo: albarazado con negro
  24. Sambaigo: cambujo con indígena
  25. Campamulato: sambaigo con lobo
  26. Tente en el aire: campamulato con cambujo
  27. No te entiendo: tente en el aire con mulata
  28. Torna atrás: no te entiendo con india

Junto a esta clasificación, también se usaban expresiones como tercerones, cuarterones o quinterones (y sucesivos) para nombrar a aquellas personas de aparente aspecto blanco, pero que portaban una tercera, cuarta o quinta parte de sangre negra o indígena.

Vea también:

Origen de las castas en la Nueva España

Antes de llegar a América, la sociedad española usaba el concepto de casta para distinguir a los “cristianos viejos” de los “cristianos nuevos” (judíos y moros conversos). Al llegar a América, lo asociaron al mestizaje, es decir, a la mezcla de razas. Veamos cómo ocurrió.

En su sentido más amplio, los grupos sociales de Nueva España e Hispanoamérica estaban conformados por los blancos españoles que, en tanto élite dominante, ocupaban el vértice de la pirámide social. Detrás de ellos estaban los blancos criollos (hijos de españoles nacidos en América); los indígenas (pobladores originarios del continente) y los negros (esclavos traídos del África). De la interrelación entre todos resultaría un nuevo grupo amplio particularmente complejo: los mestizos.

En una sociedad interracial dominada por españoles pero con escasa presencia de mujeres españolas, el mestizaje se vio favorecido y muy pronto se justificó bajo el principio ideológico de limpieza y blanqueamiento de la sangre.

Se creía que la mezcla de los blancos con los indígenas podía resultar, eventualmente, en la formación de una descendencia "blanca". De esta creencia estaban excluidos los negros, a quienes se responsabilizaba de "manchar" la raza.

Por ende, la jerarquía de las castas en Nueva España e Hispanoamérica se definía en virtud del grado de sangre española, es decir, en virtud de la "pureza" de los descendientes de uniones interraciales. A mayor grado de pureza (sangre española), más derechos; a menor grado, derechos reducidos. Así se generó el sistema de castas colonial.

Vea también Casta.

Pintura de castas

Castas de la Nueva EspañaIgnacio María Barreda: Las castas mexicanas. 1777. Óleo sobre lienzo.

En el siglo XVIII surgió un género pictórico en Hispanoamérica, especialmente en Nueva España, llamado pintura de castas, en el que se representaban las castas de la sociedad colonial.

En estas pinturas se podían ver padre, madre e hijo, así como vestimenta, alimentos y oficios característicos de cada casta. Incluso, también se le atribuían rasgos de temperamento o carácter a los personajes representados, lo que acentuaba muchas veces los prejuicios sociales basados en raza y género.

Fecha de actualización: 29/10/2019. Cómo citar: "Castas de la Nueva España". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/castas-de-la-nueva-espana/ Consultado: