Significado de Casta

Qué es Casta:

La palabra casta, en tanto sustantivo, se refiere a linaje o ascendencia de un determinado grupo social. Quienes pertenecen a dicho linaje comparten rasgos fenotípicos, religiosos, culturales o históricos, de lo que se desprende una serie de deberes y/o derechos atribuidos en la sociedad.

El origen de la palabra casta es indeterminado. En algunas fuentes, como el Diccionario de la Real Academia Española, se sostiene que deriva del término gótico kastan, asociado al sentido zoológico de ‘grupo de animales’.

Hay también quien sostenga que proviene del latín castus, que significa ‘puro’, sentido aplicado por los portugueses durante el período de exploraciones (siglos XVI-XVII) para referir a ciertos grupos sociales de la India, organizados en sistemas endogámicos.

Sistema de castas

Sistema de castas es una expresión que se refiere a aquellas sociedades cuya organización y funcionamiento están basados en castas, esto es, en grupos de personas clasificados según su línea de nacimiento, la cual determina su papel y función social de por vida.

Los sistemas de castas fueron muy utilizados en las sociedades antiguas, y aún permanecen vigentes en ciertas sociedades no occidentales.

Ejemplos de sistemas de castas

Un ejemplo de sistema de castas no occidental aún vigente es el sistema de castas en la India.

Un ejemplo histórico ya derogado, aunque cercano, es el sistema de castas colonial en Iberoamérica.

Características de los sistemas de castas

Cada sistema de castas es diferente. Sin embargo, pueden establecerse algunos rasgos comunes.

  • La sociedad se divide por segmentos;
  • Los segmentos se determinan por el grado de pureza racial o étnica;
  • La jerarquía social es determinada por el origen étnico;
  • La distribución de roles sociales y del trabajo se adecúa, también, al origen étnico;
  • Las ocupaciones de cada casta son hereditarias;
  • En algunas sociedades, se le atribuye una justificación religiosa al sistema de castas;
  • Algunos sistemas de castas son totalmente endogámicos; otros, permiten el mestizaje pero solo validan formalmente las uniones entre iguales o entre castas con grado de pureza semejante;
  • Cada casta en una misma sociedad tiene hábitos alimenticios propios.

Sistema de castas colonial

Las castas en Hispanoamérica surgieron en el período colonial a partir del proceso de mestizaje entre los blancos, provenientes de Europa; los indios, pobladores del territorio americano, y los negros, esclavos traídos del África.

Las nomenclaturas del sistema de castas variaban de localidad en localidad e, incluso allí, variaban en el uso popular, de manera que podían registrarse confusiones. Existían diversas listas y criterios para representar el universo de castas del la sociedad colonial.

Tipos de castas en el virreinato de Nueva España

De acuerdo con la imagen siguiente, los tipos de castas en Nueva España más claramente definidos durante el siglo XVIII eran:

castasCuadro de castas en Nueva España según anónimo del siglo XVIII ​​​​​​ (Tepotzotlán)

  1. Mestizo: español con india
  2. Castizo: mestizo con española
  3. Español: castizo con española
  4. Mulato: español con mora (negra)
  5. Morisco: mulato con española
  6. Chino: morisco con española
  7. Sata atrás: chino con india
  8. Lobo: salta atrás con mulata
  9. Gíbaro o jíbaro: lobo con china
  10. Albarazado: gíbaro (jíbaro) con mulata
  11. Cambujo: albarazado con negra
  12. Sambaigo (zambaigo): cambujo con india
  13. Calpamulato: sambaigo con loba
  14. Tente en el aire: calpamulato con cambuja
  15. No te entiendo: tente en el aire con mulata
  16. Torna atrás: no te entiendo con india

Tipos de castas en Sudamérica

Existían también otras clasificaciones del sistema de castas muy utilizadas en Sudamérica, aunque también en Nueva España llegaron a usarse. Para saber cuántas castas llegaron a existir en aquella sociedad, basta revisar esta lista:

  1. Criollo: europeos en américa
  2. Mestizo: español e indígena
  3. Castizo, castizo cuatralbo o cuarterón de mestizo: español con mestizo
  4. Español: castizo con español
  5. Zambo o jarocho: indígena con negro
  6. Zambo prieto: negro con zambo
  7. Mulato: español con negro
  8. Morisco (diferente a moriscos peninsulares) o cuarterón de mulata: mulato con español
  9. Albino u octavón: español con morisco
  10. Salta atrás o saltapatrás: albino con español
  11. Apiñonado: mestizo con mulato
  12. Cholo, coyote o meslindio: indígena con mestizo
  13. Chino o mulaio obscuro: mulato con indígena
  14. Galfarro: mulato con negro
  15. Harnizo: español con cholo
  16. Harnizo: castizo con mestizo
  17. Chamizo o chamiso: coyote con indígena
  18. Coyote mestizo: chamizo con mestizo
  19. Cambujo: chino con indígena
  20. Lobo: salta atrás con mulato
  21. Gíbaro o jíbaro: lobo con chino
  22. Albarazado: gíbaro con mulato
  23. Cambujo: albarazado con negro
  24. Sambaigo: cambujo con indígena
  25. Campamulato: sambaigo con lobo
  26. Tente en el aire: campamulato con cambujo
  27. No te entiendo: tente en el aire con mulata
  28. Torna atrás: no te entiendo con india

Vea también:

Casta en zoología

En zoología, casta se refiere al grupo de individuos de una misma especie que, organizada en sociedad, cumple funciones específicas y diferenciadas de otros grupos. Por ejemplo, algunos insectos desarrollan un cierto tipo de sociedad, en la que se distinguen diversos grupos responsables de determinadas funciones. Es el caso de las abejas, de las avispas y de las hormigas.

Tomemos el caso de las hormigas. Las hormigas se organizan en sociedades divididas en castas. El grupo mayoritario representa la casta de las obreras, responsables de construir el nido, cuidar a las larvas y alimentar a la reina. También tienen hormigas soldado, hormigas reina (hormigas fértiles responsables de la reproducción) y machos alados (responsables de fecundar a las hormigas fértiles).

Mujer casta

Por mujer casta se entiende una mujer pura sexualmente. En este caso, la palabra casta funciona como adjetivo calificativo asociado a la virtud de la castidad.

Fecha de actualización: 29/10/2019. Cómo citar: "Casta". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/casta/ Consultado: