Contaminación ambiental: qué es, causas y consecuencias

Se denomina contaminación ambiental a la introducción en el medio natural de agentes de tipo físico, químico y biológico, que alteran las condiciones ambientales, provocando efectos dañinos para la salud, el bienestar y la habitabilidad de la vida animal y vegetal en general.

Los agentes contaminantes pueden ser sustancias químicas, como plaguicidas y herbicidas, petróleo, radiaciones, gases, residuos urbanos, entre otros.

Todos ellos, en general, pueden producir graves daños en los ecosistemas, si bien la principal razón de su producción son las actividades humanas asociadas a la industria, el comercio, la explotación minera, etc.

contaminacion ambiental en el Rio Santiago en Jalisco Mexico

Residuos urbanos en el río Santiago, en Jalisco, México (Créditos: Red Waterlat-Gobacit, FLICKR)

La contaminación ambiental está generalmente asociada al desarrollo económico y social de las naciones, cuando este se produce sin considerar las consecuencias que tiene en el medio ambiente.

De allí que se sostenga que el desarrollo sustentable es la forma idónea para que puedan caminar a la par el desarrollo y la protección del medio ambiente.

La contaminación ambiental es un problema global. Afecta a todos cuantos vivimos en el planeta Tierra.

Existen legislaciones y tratados, tanto a nivel nacional como internacional, que tienen como objetivo controlar la emisión de sustancias contaminantes, como es el caso del Protocolo de Kioto sobre el cambio climático.

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Causas de la contaminación ambiental

El ser humano es el principal responsable de la contaminación ambiental:

  • El desarrollo industrial y tecnológico.
  • El crecimiento demográfico.
  • Las emisiones de gases contaminantes.
  • La producción de desechos.
  • La tala y quema de bosques.
  • La explotación indiscriminada de los recursos naturales.

Todas estas actividades están ligadas a la industria, la minería, la agricultura, el comercio, la explotación petrolera, así como a la vida cotidiana del ser humano.

Consecuencias de la contaminación ambiental

La contaminación tiene nefastas consecuencias sobre el medio ambiente:

  • Altera los ecosistemas.
  • Afecta la salud de las personas.
  • Desaparece especies animales y plantas.
  • Acentúa el calentamiento global en la Tierra como consecuencia de los gases que producen el efecto invernadero.

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Cómo citar: "Contaminación ambiental". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/contaminacion-ambiental/ Consultado: