La Coma

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español. Doctorando en Estudios Lingüísticos y Literarios.

La coma (,) es un signo de puntuación que delimita palabras, sintagmas y oraciones. Representa una pausa corta, inferior a la del punto, y se escribe pegada a la palabra que va justo antes (Juan, te presto el libro). Después de la coma, se deja un espacio con la siguiente palabra.

Como signo de puntuación, es el más utilizado en el idioma español. Resulta de gran ayuda a la hora de interpretar y de reorganizar textos, ya que nos permite delimitar distintas partes para que tenga más sentido o facilite su lectura.

La coma es uno de los signos de puntuación llamados delimitadores, junto con el punto (.), el punto y coma (;) y los dos puntos (:).

Para qué sirve la coma

La coma es uno de los que más dudas genera en cuanto a sus usos, ya que son numerosos y variados.

Usos de la coma

Separa el vocativo (a quien nos dirigimos) del resto del enunciado:

  • Señor, ¿podría decirme si hay una farmacia por aquí?
  • Esta tarde vamos a la biblioteca, Diego
  • Doctora, ¿es grave?

Separa los elementos de una enumeración (menos el último):

  • Esta semana tiene turno de noche los lunes, martes, miércoles y jueves
  • ¿Te apetece carne de ternera, de cerdo, pescado o ensalada?

En las oraciones coordinadas, se pone la coma antes de la conjunción (y, e, o, u, ni) cuando la primera oración es muy larga o cuando son sujetos distintos (aunque no es obligatoria):

  • En su casa tiene libros de terror, de ciencia ficción y de poesía, y también de cocina
  • Luisa tiene veinte años, y su hermano dieciséis
  • Mario no tiene ganas de jugar al fútbol ni al baloncesto, ni siquiera al tenis

También separa las interjecciones (oh, ay, hola, uf, puag...) y las muletillas de confirmación (¿no?, ¿ves?, ¿viste?...) del resto:

  • ¡Eh, usted! Deténgase
  • Estudió Derecho contigo, ¿no?
  • Hola, buenas tardes

En incisos: es decir, para aportar aclaraciones, especificaciones u otro tipo de precisiones en un texto. Si el inciso va en medio del texto, se presenta entre dos comas (también se puede usar el paréntesis):

  • Como te puedes imaginar, la situación es excepcional
  • La situación es excepcional, como te puedes imaginar
  • La situación, como te puedes imaginar, es excepcional

Encierra adjetivos explicativos:

  • Los empleados, contentos y felices, recibieron un premio
  • El golfista, enfadado, rompió el palo contra un árbol

En las oraciones de relativo explicativas, las cuales funcionan como aclaración adicional:

  • La vecina, la que tiene un pastor alemán, va a hacer obras en casa
  • La bici de Juan, la de las ruedas azules, está a la venta

Antes de conjunciones adversativas (pero, aunque, mas...):

  • Tenía el día libre, pero lo llamaron por una urgencia
  • Fue al concierto, aunque no le entusiasma ese grupo

Separa algunos conectores discursivos (sin embargo, además, así pues, etc.):

  • Dice que está cansado, es decir, que no le apetece salir
  • Se encuentra mejor. O sea, le darán el alta esta tarde

Se pone una coma en las fechas de los documentos cuando van detrás del lugar:

  • En Roma, a 16 de junio de 1996
  • Bogotá, 1 de agosto de 2022

Con los apodos cuando estos van detrás del nombre:

  • Diego Armando Maradona, el Pelusa, fue un grandísimo futbolista
  • La vida de Manuel Laureano Rodríguez, Manolete, fue llevada al cine

Detrás de la abreviatura etc. (etcétera), si no es el final del enunciado:

  • Limpiamos el salón, los cuartos, la cocina, etc., y terminamos pronto
  • En el sistema solar están Mercurio, Venus, Tierra, etc., aparte de los planetas enanos

Usos incorrectos de la coma

Es frecuente que la coma se utilice de manera incorrecta en ciertas estructuras. A continuación, señalamos con un asterisco (*) los ejemplos que contienen un uso incorrecto de la coma.

Es incorrecto separar con una coma el sujeto y el verbo (solo se puede separar si hay un inciso):

  • María, se llevó un susto el otro día *
  • María se llevó un susto el otro día
  • María, que es muy nerviosa, se llevó un susto el otro día

También es incorrecto poner una coma entre conjunciones (pero, porque, pues...) y oraciones exclamativas o interrogativas:

  • Pero, ¿qué te dijo el médico?*
  • Pues, ¡me alegro por ti!*
  • Pero ¿no te habías ido de vacaciones?

No se usa la coma en la duplicación de elementos con carácter enfático:

  • Prueba esta comida, esto sí que es bueno, bueno*
  • A mí me gusta el chili chili, no esos sucedáneos
  • Mira esta mesa, es de madera, madera*

Ejemplos en oraciones

1. Amigos míos, ¡qué alegría veros por aquí!
2. ¿El nombre de un mamífero? Por ejemplo, el perro
3. En jardín botánico tienes cactus, abetos, plantas carnívoras, etc.
4. Tú puedes ir poniendo la mesa, y tú lo puedes ayudar
5. Tiene mucho dinero en el banco, pero no es nada ostentoso
6. El lugar y la fecha están claros: «En Córdoba, a 9 de enero de 1856»
7. Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid, fue un caballero medieval
8. Terminarás los estudios este año, ¿verdad?
9. Ven, que tengo que decirte algo
10. ¡Ah, se me olvidaba el cepillo de dientes!
11. Que si esto, que lo otro, etc., al final no se decide
12. Fue muy elegante a la entrevista, aunque no llevó corbata
13. Esta tarde estoy mu ocupado. Por lo tanto, quedamos mañana, ¿vale?
14. Se cayó por las escaleras y le duele un brazo, pero no tiene nada
15. Rosalía es abogada, y su marido, ingeniero
16. Esta película es un poco aburrida, ¿no es cierto?
17. Las camisetas están en la cómoda blanca, en el cajón de abajo
18. ¿Vienes a la fiesta?, tenemos una sorpresa especial
19. Cierra las ventanas, que hace corriente
20. El nuevo armamento no funciona, mi coronel

Combinación de la coma con otros signos de puntuación

La coma no puede combinarse con el punto (.), el punto y coma (;) y los dos puntos (:). Respecto al punto, solo pueden coincidir si pertenece a una abreviatura: Dr., ¿cómo está?

Sí puede aparecer con los demás signos de puntuación:

  • Con los puntos suspensivos: Espere..., ¿se llama Luis, verdad?
  • Con los signos de exclamación y de interrogación: ¡Espere!, ¿se llama Luis, verdad?
  • Con las comillas: «Espere, ¿se llama Luis, verdad?», le dijo
  • Con el guion: ¡Espere! —dijo—, ¿se llama Luis, verdad?
  • Con el paréntesis: Espere (le dijo), ¿se llama Luis, verdad?

También puede ver:

Cómo citar: Muriel, Tomás (18/12/2023). "La Coma". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/la-coma/ Consultado:

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.
Otros contenidos que pueden ser de tu interés