Significado de Meridiano de Greenwich

Qué es Meridiano de Greenwich:

Meridiano de Greenwich es el nombre que se usa para designar el meridiano base, primer meridiano o meridiano 0, a partir del cual se mide la longitud terrestre y se establece el huso horario. Recibe este nombre por atravesar el distrito Greenwich de Londres. Allí se encuentra el Real Observatorio de Greenwich, punto exacto de su trayectoria.

greenwich

Al igual que cualquier otro meridiano, el de Greenwich describe una línea imaginaria (semicircunferencia) que va del polo Norte al polo Sur, pero es a partir de este meridiano en específico que se establece la división del planeta en dos hemisferios de 180º cada uno: el hemisferio occidental y el hemisferio oriental.

Las funciones principales del meridiano de Greenwich son:

  • servir de referencia para conocer la longitud terrestre en grados, es decir, la distancia de cualquier lugar del mapa respecto de este punto;
  • determinar el huso horario de cada región del globo terráqueo.

Meridiano de Greenwich y el ecuador

punto cero

El meridiano de Greenwich y la línea perpendicular del ecuador son el punto de referencia a partir del cual se establece el sistema de coordenadas del globo terráqueo.

Si a partir del meridiano de Greenwich se establecen otros meridianos, a partir de la línea del ecuador se establecen los paralelos. Meridianos y paralelos miden longitud y latitud respectivamente, lo que sirve para determinar la ubicación en el mapa.

La línea del meridiano de Greenwich se cruza perpendicularmente con la línea del ecuador. El punto de cruce entre ambas líneas se denomina punto 0, y este se encuentra en las aguas del golfo de Guinea, al oeste de África.

Vea también:

Meridiano de Greenwich y el huso horario

huso horario

Para calcular la hora del día en cada región del mundo, se toma como referencia el meridiano de Greenwich. A cada lado del meridiano de Greenwich se trazan 12 meridianos a una distancia de 15º. Esto suma 24 meridianos, correspondientes a las 24 horas del día.

Cada una de las 12 líneas al oriente (derecha) del meridiano de Greenwich suma una hora. En cambio, cada una de las 12 líneas al occidente (izquierda) resta una hora.

Por ejemplo, si en Londres son las 00:00 horas (medianoche), en Moscú serán las 03:00 a.m. y en Ciudad de México serán las 06:00 p.m. del día anterior.

La cuenta puede explicarse de la siguiente manera: ambos hemisferios suman 360º. Al dividir 360 entre 24, que es el número de horas en los cuales la Tierra gira sobre su propio eje (un día), el resultado es 15. Por ello, cada meridiano se sitúa a una distancia de 15º.

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Historia del meridiano de Greenwich

Fue en el siglo XIX cuando se evidenció la urgente necesidad de establecer un meridiano principal de referencia y usar un mismo nombre para llamarlo, de modo que se facilitara tanto la navegación como el comercio que habían alcanzado importantes niveles de desarrollo.

Con este propósito fue convocada la Conferencia Internacional del Meridiano bajo petición de Chester A. Arthur, entonces presidente de Estados Unidos. La conferencia se celebró en el año 1884, y tendría por sede la ciudad de Washington.

Se presentaron tres propuestas para definir el meridiano 0:

  • El llamado meridiano "internacional", que atravesaba la provincia de Santa Cruz de Tenerife (isla El Hierro);
  • El meridiano del Observatorio de París;
  • El meridiano del Real Observatorio de Greenwich.

De los 25 países que asistieron, los votos se distribuyeron de la siguiente manera:

  • Votos a favor del meridiano de Greenwich: 22 (Estados Unidos, Gran Bretaña, Hawai, España, Guatemala, México, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Venezuela, Paraguay, Chile, Italia, Países Bajos, Suiza, Suecia, Alemania, Austria-Hungría, Rusia, Liberia, Turquía y Japón);
  • Votos en contra: 1 (República Dominicana);
  • Votos salvados: 2 (Francia y Brasil).

Fecha de actualización: 22/02/2019. Cómo citar: "Meridiano de Greenwich". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/meridiano-de-greenwich/ Consultado: