Significado de Recursos naturales

Qué son los Recursos naturales:

Son recursos naturales todos los bienes de la naturaleza que sirven para el provecho del ser humano, tales como alimentos, materias primas y fuentes de energía.

Los recursos naturales se convierten en bienes o servicios para el consumo al pasar por procesos de extracción y transformación, de los que resultan toda clase de productos como alimentos, energía y materias primas (textiles, maderas, pigmentos, plásticos, etc.).

Los recursos naturales se forman por la incidencia de factores bióticos y abióticos en el ecosistema. Los factores bióticos son los inducidos por organismos vivos vegetales o animales. Los abióticos son factores inorgánicos o inertes como la temperatura, el aire, el agua, la luz, el suelo, etc

La importancia de los recursos naturales radica en que de ellos depende la supervivencia de la especie humana, así como el desarrollo económico y cultural de las civilizaciones.

Los recursos naturales se clasifican de acuerdo a diferentes criterios, tales como:

  • Según su capacidad de renovación.
  • Según su disponibilidad para la explotación (o estado de desarrollo).

Tipos de recursos naturales según su capacidad de renovación

De acuerdo con la capacidad de renovación, los recursos naturales se clasifican en renovables o de flujo, no renovables o de stock, e inagotables o perennes. Esta es la clasificación más aceptada y extendida de los recursos naturales.

Recursos naturales renovables o de flujo

recursos naturalesCampo de trigo.

Los recursos naturales de tipo renovable, llamados también recursos naturales de flujo, son aquellos que se reproducen en la naturaleza gracias a las condiciones disponibles en el medio ambiente.

Estos se regeneran a una velocidad proporcional o superior a su consumo. En consecuencia, su uso no los agota, siempre y cuando su explotación sea consciente, equilibrada y no exceda su capacidad de regeneración.

Ejemplos de recursos naturales renovables son:

  • Árboles y bosques (fuentes de madera, corcho, pulpa para papel).
  • Productos agropecuarios (agricultura y ganadería).
  • Productos pesqueros (peces y mariscos).
  • Biomasa y biocombustibles.
  • Agua (siempre y cuando sea usada y tratada de manera que pueda reaprovecharse).

También son renovables la energía eólica, la energía solar, la energía mareomotriz y la energía geotérmica. Estas energías verdes, además de clasificar como recursos renovables, clasifican también como recursos inagotables.

Recursos naturales no renovables o de stock

recursos naturalesCampo petrolero.

Los recursos naturales no renovables son aquellos que se encuentran en la naturaleza en cantidades finitas. Son recursos que se agotan con su uso o que su tiempo de recuperación es superior a la escala de vida humana, como el petróleo, que requiere miles de años de formación.

Ejemplos de recursos naturales no renovables son:

  • Combustibles fósiles (petróleo, carbón, gas natural).
  • Minerales (oro, plata, bauxita, hierro, etc.).
  • Rocas (mármol, granito, caliza, alabastro, entre otros).
  • Piedras preciosas (diamantes, rubíes, zafiros).
  • Agua de los depósitos subterráneos (acuíferos).

Recursos naturales inagotables o perennes

recursos naturalesCentral de energía eólica.

Los recursos inagotables o perennes son aquellos que no se pueden agotar, independientemente de su consumo. Estos no dependen de factores bióticos sino estrictamente de factores abióticos. Esto quiere decir que los recursos inagotables no siempre están disponibles, ya que dependen del viento, la temperatura, el sol, etc.

Por ejemplo, no se puede obtener energía solar durante la noche. Sin embargo, tenemos la seguridad de que el sol saldrá nuevamente.

Todos los recursos inagotables son recursos naturales renovables pero no todos los recursos renovables son inagotables.

Son ejemplos de recursos inagotables o perennes los siguientes:

  • Viento (fuente de energía eólica).
  • Radiación solar (fuente de energía solar).
  • Mareas (fuente de energía mareomotriz).
  • Calor del interior de la tierra (fuente de energía geotérmica).

Vea también Recursos no renovables.

Tipos de recursos según su disponibilidad o estado de desarrollo

Los recursos naturales pueden ser clasificados de acuerdo a su disponibilidad para la explotación económica.

Recursos actuales

Son aquellos que están disponibles. Esto quiere decir que han sido ubicados y se ha logrado determinar su cantidad con relativa precisión. Los recursos actuales están disponibles para su explotación o están ya en proceso de explotación.

Por ejemplo,

  • Áreas de cultivo.
  • Bosques.
  • Zonas pesqueras.

Recursos potenciales

Se llaman recursos potenciales a aquellos cuya existencia se conoce, pero que por diferentes factores no pueden cuantificados ni explotados hasta tanto se cumplan determinadas condiciones.

Por ejemplo,

  • Depósitos de petróleo que aún no pueden ser explotados por razones técnicas.
  • Zonas potencialmente cultivables.
  • Zonas de exploración minera.

Recursos en reservas

Los recursos en reservas son aquellos que se encuentran en yacimientos ya identificados que se resguardan como reservas.

Por ejemplo,

  • Yacimientos de combustible fósil.
  • Yacimientos de energía geotérmica.
  • Yacimientos mineros.
  • Reservorios de agua dulce.

¿Cómo se explotan los recursos naturales?

recursos naturalesIzquierda: zonas de cultivo en explotación. Derecha: cultivos agotados por sobreexplotación.

Los recursos naturales se obtienen a partir de su explotación. Se llama explotación de los recursos naturales o explotación económica al proceso de extraer, procesar y transformar los recursos naturales para el crecimiento de la economía.

Una explotación bien administrada debe tomar en cuenta el tiempo que demoran los recursos en consumirse y renovarse, así como el impacto de la intervención industrial en el ambiente.

El problema de la sobreexplotación

Hablamos de explotación indiscriminada o sobreexplotación de los recursos naturales cuando el ritmo de extracción y consumo agota la existencia disponible o supera su capacidad de recuperación.

Las consecuencias más evidentes de la sobreexplotación son:

  • extinción de las especies;
  • destrucción de hábitats y ecosistemas;
  • desertificación de los suelos;
  • calentamiento global;
  • agotamiento de los recursos.

Te puede interesar: Impacto ambiental.

Protección y conservación de los recursos naturales

Para garantizar la protección o conservación de los recursos naturales, se han emprendido diferentes iniciativas que promueven la explotación equilibrada, el desarrollo sustentable y el consumo responsable. Tales iniciativas han venido de la mano de disciplinas como la biología de la conservación y la gestión del medio ambiente y los recursos naturales.

Un ejemplo de iniciativas amigables con el ambiente es el desarrollo de energías renovables o energías verdes (energía solar, eólica, geotérmica o mareomotriz), que además de ser inagotables, suponen un menor impacto ambiental.

Vea también: Desarrollo sustentable

Fecha de actualización: 17/07/2020. Cómo citar: "Recursos naturales". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/recursos-naturales/ Consultado: