Ion

¿Qué es un ion?

Un ion es una molécula o átomo que presenta carga eléctrica positiva o negativa. Es decir, un ion es un átomo cuya carga eléctrica no es neutra.

La palabra ion proviene del griego ἰών [ion], que significa 'que va'. Esta palabra se usó por primera vez en la lengua inglesa en 1834 gracias al científico Michael Faraday, quien en 1830 había propuesto la existencia de los iones. Luego, en 1884, el científico Arrhenius desarrolló la teoría que llevó a su verificación.

Los iones se forman por ionización. El término se refiere al fenómeno de ganancia o pérdida de electrones del átomo cuando es sometido a determinados procesos. La pérdida o ganancia de electrones permite al átomo adquirir carga eléctrica, transformándose en un ion. Si la carga eléctrica es positiva, se denomina catión; si es negativa, se denomina anión. Se concluye que los átomos no ionizados son neutros eléctricamente.

Para representar los iones se usa la siguiente forma:

  • Se escribe el símbolo del átomo (por ejemplo, Al por el aluminio);
  • Se agrega el símbolo más (+) o menos (-) para indicar si la carga es negativa o positiva;
  • Si el número de electrones ganado o perdido es superior a 1, se indica la cantidad.

Por ejemplo,

  • Un catión simple de hidrógeno se representa así: H+
  • Un catión simple de aluminio se representa así: Al3+

Los iones pueden ser monoatómicos (formados por un solo átomo) o poliatómicos (formados por dos o más átomos).

Por ejemplo,

  • Monoatómicos: Be2+ (Berilio); Cs+ (Cesio); Li+ (Litio).
  • Poliatómicos: NH4+ (Amonio); H3O+ (Hidronio u Oxonio); NO2+ (Nitronio).

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Tipos de iones

Existen dos tipos de iones, definidos en función de la carga eléctrica que contienen. Sus nombres son cationes y aniones.

Anión

Los aniones son iones de carga negativa. Se forman como consecuencia de la ganancia de electrones. Por lo tanto, los aniones se caracterizan por tener más electrones que protones en su composición. La palabra anión significa ‘el que va hacia abajo’.

Ejemplos de aniones

  • Arseniuro As3
  • Azida N3−
  • Bromuro Br
  • Carburo C4−
  • Fluoruro F
  • Fosfuro P3−
  • Óxido O2−
  • Peróxido O22
  • Sulfuro S2−

Catión

Los cationes son iones de carga positiva. Se forman como consecuencia de la pérdida de electrones. Esto significa que los cationes siempre tienen más protones que electrones. La palabra catión significa ‘el que va hacia arriba’.

Ejemplos de cationes

  • Calcio Ca2+
  • Cromo (II) Cr2+
  • Cobre (I) Cu+
  • Hierro (II) Fe2+
  • Mercurio (II) Hg2+
  • Níquel (III) Ni3+
  • Plata Ag+
  • Plomo (IV) Pb4+
  • Potasio K+
  • Sodio Na+
  • Zinc Zn2+

Fecha de actualización: 12/03/2020. Cómo citar: "Ion". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/ion/ Consultado: