Significado de Azúcares

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico con especialización en Microbiología Aplicada

Qué son Azúcares:

Los azúcares son la forma más simple de carbohidratos. Están compuestos por átomos de oxígeno (O), carbono (C) e hidrógeno (H) y cumplen con la fórmula química CnH2nOn. Son también llamadas monosacáridos simples.

En la naturaleza, existen distintos tipos de azúcares según su estructura química. Las más conocidas son la glucosa y la fructosa, pero la variedad es amplia e incluye a la lactosa (encontrada en la leche), entre otros.

El azúcar de mesa, llamada sacarosa, contiene glucosa y fructosa.

mlk-sug-1A la izquierda, observamos azúcar de mesa, que contiene glucosa y fructosa; a la derecha, encontramos leche, que contiene lactosa.

Los azúcares son importantes porque son la base o el esqueleto de los carbohidratos más complejos.

Clasificación de los azúcares

La clasificación química de los azúcares depende de tres factores:

  1. Según la ubicación del átomo de oxígeno en la molécula.
  2. Según la cantidad de carbonos que tiene la estructura central.
  3. Según la orientación de las moléculas de hidroxilo (-OH) del penúltimo carbono con respecto a la cadena central.

Ejemplo de los factores considerados al clasificar un azúcar.

class-123-azLos tres factores utilizados para clasificar los azúcares utilizando la D-lixosa como ejemplo.

Antes de explicar en más detalle la clasificación según estos tres factores, veamos un ejemplo con la glucosa.

d-l-glucosaLos enantiómeros de la glucosa.

  • La glucosa es una aldosa porque tiene un grupo aldehído en el C1.
  • La glucosa es una hexosa porque tiene 6 carbonos.
  • La D-glucosa tiene el C5 orientado hacia la derecha, la L-glucosa tiene el C5 orientado hacia la izquierda.

Ahora explicaremos en más detalle como se llega a esta clasificación.

Según la ubicación del átomo de oxígeno en la molécula

Considerando la ubicación del átomo de oxígeno con respecto al carbono nº1 (C1) en la molécula, encontramos:

  • Aldosas: contienen un grupo aldehído en el carbono C1. Es decir, un carbono asociado a un oxígeno de doble enlace (=O), un hidrógeno de enlace simple (-H) y otro carbono de enlace simple (-C).
  • Cetosas: contienen un grupo cetona en el carbono C2. Es decir, un carbono asociado a un oxígeno de doble enlace (=O), y a otros dos carbonos de enlace simple (-C).

Veamos el ejemplo con la glucosa y la fructosa:

aldoscetos-espClasificación de los azúcares según el grupo funcional del cual deriva. A la izquierda, una aldosa (derivada del aldehído), a la derecha, una cetosa (derivada de la cetona).

La glucosa tiene el oxígeno de doble enlace en el carbono nº1 (C1), mientras que la fructosa tiene el oxígeno de doble enlace en el carbono nº 2 (C2).

Según la cantidad de carbonos en la estructura central

En función de la cantidad de carbonos que contiene en la estructura central, podemos identificar los siguientes azúcares:

Los azúcares derivados de aldehído o aldosas, según la cantidad de carbonos, son las siguientes:

  • 3 carbonos: gliceraldehído.
  • 4 carbonos: eritrosa y treosa.
  • 5 carbonos: ribosa, arabinosa (incluída en la dieta de los diabéticos), xilosa (usado en pruebas diagnósticas) y lixosa (se encuentra en algunas bacterias).
  • 6 carbonos: alosa, altrosa, glucosa, manosa (presente en la membrana de glóbulos blancos), gulosa, idosa, galactosa (precursor de la leche materna) y talosa.

Los azúcares derivados de cetona o cetosas, según la cantidad de carbonos, son las siguientes:

  • 3 carbonos: dihidroxiacetona (presente en el azúcar de caña).

cane-sug-1El azúcar de caña contiene dihidroxiacetona.

  • 4 carbonos: eritrulosa (presente en las fresas).

straw-1Las fresas contienen eritrulosa.

  • 5 carbonos: ribulosa (interviene en la fijación del carbono en las plantas) y xilulosa .
  • 6 carbonos: psicosa, fructosa (presente en la miel), sorbosa y tagatosa (edulcorante).

hon-2La miel tiene fructosa.

Según la orientación de las moléculas de hidroxilo del penúltimo carbono

Atendiendo a la orientación del grupo hidroxilo (-OH) del penúltimo carbono, los azúcares podrían subdividirse de la siguiente manera:

  • D- o dextro-rotatorio: cuando el hidroxilo (-OH) del penúltimo carbono (C) está ubicado hacia la derecha.
  • L- o levo-rotatorio: cuando el hidroxilo (-OH) del penúltimo carbono (C) está ubicado hacia la izquierda.

Las moléculas con orientación D y L son conocidas como isómeros. Los azúcares contienen una mezcla de ambos isómeros pero en los seres vivos es normal encontrar la forma D de los azúcares.

Para más información puedes leer Carbohidratos.

Fecha de actualización: 04/06/2019. Cómo citar: "Azúcares". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/azucares/ Consultado:

Sara de Jesús
Sara de Jesús
Farmacéutico de la Universidad Central de Venezuela (2009), con mención en Microbiología Aplicada. Actualmente, cursando estudios de posgrado en Biología Celular.