Significado de Capilaridad

Qué es Capilaridad:

La capilaridad es un fenómeno a través del cual los líquidos tienen la capacidad de subir o bajar a través de un tubo capilar.

Por su parte, un tubo capilar es un objeto, con diferentes medidas de diámetro, a través del cual se conducen líquidos o fluidos y, es en estos donde ocurre el fenómeno de la capilaridad.

Tubo capilar

Este fenómeno depende de la tensión superficial del líquido, lo que hace que se enfrente a su resistencia a fin de incrementar su superficie. Asimismo, la tensión superficial también depende de la fuerza intermolecular del líquido y que justamente va a permitir que éste suba o baje del tubo capilar.

En este sentido, cuando un líquido sube por el tubo capilar es porque la fuerza intermolecular adhesiva, entre el líquido y el objeto sólido, es mayor que la fuerza intermolecular o de cohesión de las moléculas del líquido.

En este caso, el líquido ascenderá hasta alcanzar el equilibrio de la tensión superficial y se formará una curva cóncava en su superficie, lo que finalmente determinará que es un líquido que moja.

Por el contrario, si la fuerza intermolecular del líquido es mayor que la adhesión al tubo capilar, entonces el líquido desciende como, por ejemplo, el mercurio que se caracteriza por formar una superficie convexa.

Ahora bien, a estas curvas que se forman en las superficies de los líquidos en los tubos capilares, bien sea cóncava o convexa, se denomina menisco.

Vea también Tubo de ensayo.

Ejemplos de capilaridad

A continuación se presentan varios ejemplos a fin de exponer cómo ocurre este fenómeno de capilaridad en los líquidos.

Tubo capilar de vidrio

Cuando se coloca en un recipiente con agua un tubo capilar de vidrio, el nivel del agua ascenderá dentro del tubo. Ahora bien, si se introduce otro tubo pero, con un diámetro mayor, el agua que entrará en éste quedará en un nivel inferior con respecto al tubo más angosto y se formará una curva cóncava o menisco.

Tubo capilar en mercurio

Si se introduce un tubo capilar en un recipiente con mercurio, este líquido subirá por el tubo capilar pero en menor medida que el agua y, en su superficie se formará un menisco invertido o curva convexa.

Capilaridad en las plantas

Las plantas absorben agua del suelo a través de sus raíces y luego trasladan hasta sus hojas. Esto es posible porque las plantas tienen tubos capilares por los cuales los líquidos y nutrientes se distribuyen por todas sus partes.

Fecha de actualización: 27/02/2018. Cómo citar: "Capilaridad". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/capilaridad/ Consultado: