Qué es la Fuerza en Física

Stephen Rhoton
Revisado por Stephen Rhoton
Graduado en Ingeniería de Sistemas Biológicos

Fuerza es la capacidad, vigor o robustez para mover algo que tiene peso o hace resistencia. En física, la fuerza es un fenómeno físico capaz de modificar la velocidad de movimiento y/o la estructura (deformación) de un cuerpo. Es decir, es aquella acción o influencia que deforma o cambia el movimiento de un cuerpo.

El punto de aplicación, la dirección y la intensidad influyen en la fuerza aplicada sobre un cuerpo. Por ejemplo, acciones como arrastrar, empujar o atraer un objeto conllevan la aplicación de una fuerza que altera el estado de reposo, velocidad o estructura, según sea aplicada.

Asimismo, la fuerza es una magnitud vectorial medible que se representa con la letra ‘F’. La unidad de medida en el Sistema Internacional es el Newton ‘N’, denominado así en honor a Isaac Newton, quien describió en su Segunda Ley de Movimiento cómo la fuerza tiene relación con la masa y la aceleración de cuerpo.

Por ejemplo, a mayor masa, mayor será la fuerza necesaria a ejercer sobre el objeto para lograr moverlo o deformarlo.

Fórmula para calcular la fuerza

La fuerza se calcula con la siguiente fórmula: F = m · a. Los significados de cada término son:

  • F: es la fuerza necesaria para mover un cuerpo u objeto. La unidad en el Sistema Internacional es el Newton, N.
  • m: es la masa del cuerpo. La unidad en el Sistema Internacional es el kilogramo, kg.
  • a: es la unidad de aceleración. La unidad en el Sistema Internacional es el metro por segundo al cuadrado, m/s2.

Teniendo en cuenta las unidades en el Sistema Internacional, la fórmula se expresa de la siguiente manera: N = kg · m/s2. Es decir, un Newton (1 N) representa la fuerza que se aplica sobre la masa de un cuerpo (1 kg), y que genera una aceleración sobre dicho cuerpo (1 m/s2).

Para calcular la fuerza también se emplean otras unidades de medida:

  • Sistema Técnico de Unidades: kilopondio (kp), 1 kp = 9,8 N.
  • Sistema Cegesimal de Unidades: dina (d), 1 d = 105 N.
  • Sistema Anglosajón de Unidades: libra (lb, lbf), 1 lb = 4,448222 N.

Por otra parte, la fuerza se puede medir empleando un instrumento llamado dinamómetro, que permite calcular tanto la fuerza como el peso de los objetos.

Tipos de fuerza

En Física se pueden distinguir diferentes tipos de fuerza. Presentamos algunos de ellos a continuación.

Fuerza de contacto

Resulta de la interacción entre dos cuerpos a través de un contacto físico entre ellos. Existen distintas clases de fuerza de este tipo, como fuerza de empuje, fuerza de fricción o fuerza de tensión.

Fuerza a distancia

Resulta de la interacción entre dos cuerpos sin que exista contacto físico. Por ejemplo, las fuerzas electromagnéticas y las fuerzas gravitacionales.

Fuerza gravitacional

Es un tipo de fuerza a distancia que se define como un fenómeno físico en el que los cuerpos con una determinada masa se atraen entre ellos siempre que se encuentren dentro de su campo gravitacional. La fuerza gravitacional es especialmente importante en cuerpos de gran masa como los planetas. En este sentido, la gravedad influye en el peso de un cuerpo.

Vea también Gravedad.

Fuerza magnética o electromagnética

Se refiere a la fuerza que tienen los cuerpos cuando sus partículas se atraen o repelen según sus cargas eléctricas. Por ejemplo, los cuerpos que tienen cargas iguales se repelen, y aquellos cuerpos que tienen cargas diferentes se atraen. Cuando este tipo de fuerza ocurre en cuerpos en movimiento se generan campos electromagnéticos.

Vea también Ley de Coulomb.

Fuerza de rozamiento o fricción

La fuerza de rozamiento o fricción es aquella que surge cuando un objeto o cuerpo se mueve sobre otro. Las superficies, al entrar en contacto en direcciones opuestas, generan una resistencia que denominamos fricción. Un ejemplo es cuando deslizamos una caja sobre la superficie del suelo.

Fuerza estática

Se refiere a la poca variación de la intensidad, lugar o dirección de la fuerza que actúa sobre un cuerpo, por lo que esta suele ser constante. Por ejemplo, el peso de una casa.

Fuerza dinámica

Es la fuerza que varía de dirección, punto de aplicación o intensidad de forma violenta. Por ejemplo, un impacto fuerte e inesperado sobre un cuerpo en reposo.

Fuerza de acción

Son aquellas fuerzas exteriores que actúan sobre un cuerpo con el objetivo de desplazarlo o deformar su estructura. Por ejemplo, empujar un objeto de gran peso y tamaño.

Fuerza de reacción

Se refiere a las fuerzas que son generadas como respuesta o reacción por el cuerpo u objeto que recibe una fuerza de acción a fin de mantener el equilibrio. Por ejemplo, si tratamos de mover una caja de gran tamaño y peso, esta generará una fuerza de reacción para mantener el equilibrio.

Fuerza elástica

Se refiere a la fuerza que poseen ciertos cuerpos para recuperar su forma o estructura original luego de ser deformados. Por ello, se trata de un tipo de fuerza que depende en gran medida de las propiedades físicas del cuerpo. Los resortes son un ejemplo perfecto de fuerza elástica.

Fuerza de tensión

La fuerza de tensión da lugar cuando dos fuerzas de estiramiento se aplican en direcciones opuestas sobre un cuerpo. Por ejemplo, una polea.

Características de la fuerza

Las principales características de la fuerza son:

  • Es una magnitud vectorial, por lo que se puede representar gráficamente empleando vectores (flechas).
  • Tiene cuatro propiedades fundamentales, las cuales son: intensidad, dirección, sentido y punto de aplicación o superficie donde se aplica la fuerza.
  • Se pueden distinguir entre las fuerzas de contacto y las fuerzas a distancia.
  • Se pueden distinguir dos fuerzas según el tiempo de duración: las fuerzas instantáneas, como la fuerza de tensión; o las fuerzas duraderas, como la fuerza de gravedad.
  • Los cuerpos reaccionan de diversas maneras ante la aplicación de una fuerza, de allí que algunos puedan ser o no deformados.
  • Puede ser medida en diferentes sistemas de unidades.

Vea también:

Cómo citar: (07/09/2023). "Qué es la Fuerza en Física". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/fuerza/ Consultado:

Stephen Rhoton
Revisión científica por Stephen Rhoton
Stephen se graduó en 2017 en Ingeniería de Sistemas Biológicos, y finalizó en 2020 los estudios del máster en Tecnologías Facilitadoras para la Industria Alimentaria y de Bioprocesos. Cursó ambos en EEAABB (Escuela de Ingeniería Agroalimentaria y de Biosistemas de Barcelona).