Investigación documental

¿Qué es la Investigación documental?

La investigación documental o bibliográfica es aquella que procura obtener, seleccionar, compilar, organizar, interpretar y analizar información sobre un objeto de estudio a partir de fuentes documentales, tales como libros, documentos de archivo, hemerografía, registros audiovisuales, entre otros.

Este tipo de investigación es muy usada en las ciencias sociales y es característica del modelo de investigación cualitativa, donde constituye un objetivo en sí mismo. Sin embargo, está presente en todo tipo de investigación, pues solo a partir de la investigación documental se conocen los antecedentes del problema o el estado de la cuestión.

Características de la investigación documental

Entre las características más importantes de la investigación documental, podemos mencionar las siguientes:

  • Es común a todo tipo de investigación con fundamentación teórica o referencial, sea en ciencias naturales o ciencias sociales;
  • Obtiene datos a partir de la revisión de documentos de diferente tenor;
  • Organiza los datos recolectados de manera coherente;
  • Permite redescubrir o reinterpretar diferentes aspectos de una materia;
  • Ayuda a identificar vacíos, omisiones o tergiversaciones en las fuentes de referencia anteriores;
  • Sugiere nuevas perspectivas y/o teorías de análisis a partir de la información obtenida;
  • Requiere capacidad de síntesis, deducción y análisis;
  • Brinda solidez a las conclusiones del investigador.

Fuentes de la investigación documental

En un sentido estratégico, se habla de dos tipos de fuentes esenciales: las fuentes de investigación primarias y las fuentes de investigación secundarias.

Las fuentes de investigación primarias son aquellas que dan información de primera mano sobre el objeto de estudio. Se caracterizan por aportar información original y relevante. Por ejemplo, en el caso de una biografía, los documentos civiles del personaje (acta de nacimiento y otros registros) son considerados fuentes primarias.

Las fuentes de investigación secundarias son aquellas que han obtenido información de otra fuente y la han sometido a un proceso de escrutinio, reestructuración, análisis y crítica. Siguiendo el ejemplo de la biografía en proceso, las fuentes secundarias serían otras biografías previas o libros de historia que expongan al menos una parte de la vida del personaje en estudio.

Tantos las fuentes de investigación primarias como secundarias están referidas a los siguientes tipos de documentos según el caso:

  • Documentación impresa: se compone de libros; tesis de grado; publicaciones periódicas; documentos de archivo (actas, informes, correspondencia, tratados, contratos, registros contables, etc.);
  • Documentos gráficos: pinturas, fotografías, mapas, esquemas, infografías, etc.;
  • Documentos audiovisuales: registros de vídeo, grabaciones de audio, películas, documentales, entre otros.
  • Documentos electrónicos: además de documentos digitalizados, podemos identificar blogs, información en redes sociales, etc.

Elementos de la investigación documental

Dentro de toda investigación documental se identifican los siguientes elementos:

  • Unidad documental, es decir, el espacio físico o virtual en el que se encuentran las fuentes disponibles;
  • Documentos o fuentes de información;
  • Fichas de estudio para organización de apuntes de lectura.

Vea también Metodología de la investigación.

Tipos de investigación documental

Informativa

La investigación documental informativa es aquella que pretende informar todo lo concerniente a un tema específico. Este tipo de investigación describe el objeto de estudio en sus detalles, y se encarga de ordenar y sistematizar la información disponible en un cuerpo coherente de ideas. Suele distinguirse por la forma de sistematizar la información y por aportar nuevos enfoques.

Exploratoria

La investigación documental exploratoria puede tener como propósito explorar la validez de determinadas hipótesis, comprender un problema complejo mediante el análisis y/o formular posibles soluciones al problema en cuestión.

Vea también Tipos de investigación.

Estructura básica de un trabajo de investigación documental

La estructura de un trabajo de investigación documental dependerá de la materia y el objetivo del mismo. Sin embargo, en términos generales un trabajo de estas características tiene la siguiente estructura básica:

  • Estado de la cuestión;
  • Planteamiento del problema;
  • Objetivo general y específicos;
  • Límites y alcances;
  • Marco teórico/metodológico;
  • Análisis de la cuestión;
  • Conclusiones;
  • Fuentes consultadas;
  • Anexos (si aplica).

Pasos para la investigación documental

  1. Una vez identificado el tema, definir el tipo de fuentes necesarias para la investigación sobre la base de los siguientes criterios:
    a. Pertinencia;
    b. Exhaustividad;
    c. Actualidad.
  2. Llevar un registro de las fuentes consultadas con base en alguno de las normas de referencias vigentes (APA, Chicago, Harvard);
  3. Organización y análisis de la información obtenida de las fuentes documentales.

Fecha de actualización: 09/01/2020. Cómo citar: "Investigación documental". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/investigacion-documental/ Consultado: