Significado de Omnívoro

Qué es Omnívoro:

Se define como omnívoro a todo ser vivo que se alimenta de animales y de plantas diariamente para sobrevivir. Por ello, sus organismos están diseñados para procesar ambos tipos de alimentos.

Es importante distinguir entre animales omnívoros y aquellos animales carnívoros que en ocasiones excepcionales se pueden alimentar con plantas debido a la falta de carne para comer.

Un ejemplo sería un leopardo que, al no conseguir una presa para cazar, debe alimentarse temporalmente con hierba. Esto no lo convierte en un animal omnívoro, ya que se trata de una situación excepcional. Si se alimenta con plantas durante un tiempo prolongado probablemente va a morir ya que necesita proteína animal (carne) para poder nutrirse.

Del mismo modo, existen animales herbívoros que podrían comer carne debido a la escasez de plantas. Un ejemplo sería un conejo que deba alimentarse con los restos de otro animal. Pero esta situación no lo convierte en omnívoro, ya que su organismo no está adaptado para el consumo de carne.

En cambio los omnívoros necesitan de ambos tipos de alimentos (carne y plantas) para obtener la energía necesaria para cumplir con sus funciones vitales.

La palabra omnívoro viene del latín “omnivorus”, compuesto por “omni” que significa “todo” y “vorus” que significa “comer”. Por lo tanto, omnívoro significa “que come de todo”.

Características de los omnívoros

Los animales omnívoros poseen características diferenciales con respecto a los animales con otro tipo de alimentación, como por ejemplo:

  • Su aparato digestivo digiere carne y vegetales: tienen la capacidad para aprovechar ambos tipos de alimentos de forma simultánea o por separado.
  • Son animales oportunistas: esto significa que se alimentan de aquello que esté disponible y en lo que no tengan que invertir tanto esfuerzo, sean animales o plantas.
  • Tienen una mandíbula adaptada a su alimentación: los omnívoros tienen molares planos para triturar las plantas y frutos, incisivos cortos y colmillos curvos para despedazar la carne.
  • Pueden ser cazadores o presas: los animales omnívoros son generalmente cazadores (como el jaguar o los osos) pero también pueden ser presas de otros animales, como las cebras que son presas de los chacales.
  • Se adaptan mejor a diferentes entornos: debido a su capacidad para alimentarse con animales y plantas, tienen mayor capacidad de sobrevivencia que los animales herbívoros o carnívoros.

Ejemplos de animales omnívoros

Es posible encontrar ejemplos de omnívoros en las diferentes clasificaciones de animales, tal y como veremos a continuación:

Mamíferos omnívoros

perro rodeado de flores amarillas

Los mamíferos son animales caracterizados por ser vertebrados (tienen columna vertebral) y por desarrollar a sus crías en el vientre materno. En este grupo es posible encontrar animales herbívoros, carnívoros y omnívoros.

Algunos ejemplos de mamíferos omnívoros son:

  • Ser humano
  • Cerdo
  • Perro
  • Oso
  • Rata
  • Chimpancé
  • Ardilla
  • Jabalí
  • Armadillo

Aves omnívoras

flamenco

Las aves son animales vertebrados que se caracterizan por mantenerse estables en sus extremidades posteriores, ya que las extremidades delanteras evolucionaron para convertirse en alas. Las aves no tienen dientes, así que pueden comer los alimentos enteros y su sistema digestivo se encarga de procesarlos.

Ejemplos de aves omnívoras son:

  • Avestruz
  • Gaviota
  • Flamenco
  • Pavo real
  • Pájaro carpintero
  • Paloma
  • Cisne
  • Pato
  • Cuervo
  • Gallina

Reptiles omnívoros

dos tortugas sobre un tronco

Los reptiles son vertebrados caracterizados por la presencia de escamas y por tener respiración pulmonar y cutánea (a través de la piel). Los reptiles pueden tener dientes o no, pero en ningún caso mastican los alimentos. Por esta razón, su tracto digestivo es rico en ácidos que ayudan a descomponer los alimentos.

Entre los reptiles omnívoros destacan:

  • Lagarto del Sahara
  • Lagarto ocelado
  • Lagartija balear
  • Algunas especies de tortugas, como la tortuga carbonaria o la tortuga cupiso.

Peces omnívoros

piraña

Los peces son vertebrados acuáticos que se distinguen de otros animales por su respiración branquial, la presencia de aletas y por poseer una piel recubierta de escamas. Cuando comen, los alimentos pasan de la boca al esófago, en donde son triturados.

Ejemplos de peces omnívoros son

  • Piraña
  • Pez globo
  • Bacalao
  • Pez payaso
  • Pez carpa

Ver también Reino animal

Omnívoro y herbívoro

Los animales herbívoros son aquellos que se alimentan exclusivamente de plantas, incluyendo sus hojas, tallos, raíces, semillas, flores, la savia o el fruto.

Algunos ejemplos de animales herbívoros son: canguro, cebra, vaca, oveja, jirafa, canguro, caballo, elefante, venado, cabra, oso, camello, conejo, búfalo, etc.

Omnívoro y carnívoro

Los animales carnívoros son aquellos que se alimentan de la carne de otros animales. Estos animales ejercen una importante función en la cadena alimentaria, ya que equilibran el ecosistema controlando las poblaciones de las especies de las cuales se alimentan.

Algunos ejemplos de animales carnívoros son: gatos, lobos, ballenas, tiburones, estrellas de mar, pelícanos, leopardos, arañas, escorpiones, y otras especies animales.

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Fecha de actualización: 29/07/2021. Cómo citar: "Omnívoro". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/omnivoro/ Consultado: