Seres vivos

¿Qué son los seres vivos?

Los seres vivos son todas las estructuras o sistemas moleculares complejos que cumplen con funciones esenciales como la alimentación, el desarrollo, la reproducción y las interacciones con otros organismos, incluyendo el intercambio energético con el medio que los rodea.

Para que un organismo o ser vivo pueda ser catalogado como tal, requiere de al menos una célula en su estructura.

Características de los seres vivos

Aunque existe una amplia diversidad de seres vivos, todos comparten ciertas características:

Los seres vivos tienen niveles de organización

Todos los seres vivos se caracterizan por tener una estructura celular. Lo que varía es el número de células, ya que algunos organismos solo tienen una (organismos unicelulares), mientras que otros pueden tener más de una (organismos pluricelulares).

Dicha estructura tiene varios niveles de organización, que van desde las biomoléculas hasta los tejidos, huesos y órganos de los seres vivos más complejos.

Todos los organismos vivos cumplen funciones metabólicas

Todos los organismos vivos cumplen con un proceso de absorción, transformación y liberación de energía llamado metabolismo, que les permite cumplir con sus funciones esenciales.

El metabolismo tiene dos fases:

  • Anabolismo: es la transformación de los nutrientes en nuevos sub productos orgánicos, como aminoácidos.
  • Catabolismo: es la transformación de los nutrientes en energía.

Los seres vivos se desarrollan y se reproducen

Los organismos vivos cumplen con un ciclo de desarrollo que implica una serie de cambios internos y externos (aumento de tamaño, peso, forma, etc.).

En un punto de su desarrollo están listos para reproducirse, bien sea de forma sexual o asexual.

Los organismos responden a los estímulos

Todo ser vivo tiene la capacidad de recibir estímulos del ambiente, procesarlo y tomar esa información para generar una respuesta de corto o largo plazo.

Un animal que huye al escuchar a sus depredadores está respondiendo a un estímulo.

Un ser vivo es capaz de autorregularse

Todos los organismos tienen la capacidad para compensar internamente los cambios que ocurren en el ambiente. Esta capacidad se conoce como homeostasis y es vital para la supervivencia.

La regulación de la presión osmótica es un ejemplo de homeostasis.

Todos los seres vivos evolucionan

Cualquier organismo vivo tiene la capacidad para adaptarse al ambiente que lo rodea y evolucionar. De esta forma asegura la supervivencia de su especie.

Clasificación de los seres vivos

En principio, los seres vivos se clasifican en tres grandes grupos llamados dominios:

  • Bacteria.
  • Archaea.
  • Eukarya.

Cada dominio, a su vez, se compone de otras subdivisiones llamadas reinos. En el dominio Eukarya se encuentra el reino con las formas de vida más conocidas, de allí que sea la clasificación de los seres vivos más popular. Sin embargo, esto no significa que sean las únicos organismos vivos.

La clasificación por reinos más aceptada en el dominio Eukarya contempla cuatro grupos:

  • Protista: es el reino de los protozooarios, que son organismos microscópicos unicelulares.

Un ejemplo del reino Protista son las amebas.

  • Plantae: es el reino compuesto por algas rojas y verdes y plantas terrestres con y sin flores.

Un ejemplo de un organismo del reino Plantae es la orquídea (Orchidaceae).

  • Fungi: es el reino compuesto por todos los hongos, que son organismos que si bien tienen parecido con las plantas, no pueden realizar la fotosíntesis.

Un ejemplo de un ser vivo del reino Fungi es el Penicillium chrysogenum , el hongo a partir del cual se extrae la penicilina.

  • Animalia: en este reino están todos los animales cuyo desarrollo embrionario se genere a partir de un cigoto.

Ejemplos de seres vivos del reino Animalia son las aves, los mamíferos, los reptiles y el ser humano.

Ver también:

Composición química de los seres vivos

Los seres vivos comparten una composición química conformada por unos 60 elementos, que a su vez se dividen en dos grandes grupos:

  • Elementos químicos primarios: carbono, oxígeno, hidrógeno, fósforo, azufre y nitrógeno. Estos elementos son indispensables para la vida en la Tierra.
  • Elementos químicos secundarios: sodio, calcio, potasio, yodo, hierro, magnesio, silicio, cobre,flúor, manganeso, boro y cloro.

Fecha de actualización: 20/02/2020. Cómo citar: "Seres vivos". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/seres-vivos/ Consultado: