Clasificación de los seres vivos

¿Cómo se clasifican los seres vivos?

La actual clasificación los seres vivos incluye tres dominios y cuatro reinos, estructurados de la siguiente forma:

1. Dominio Eukayra, conformado por:

  • reino Animalia.
  • Reino Plantae.
  • Reino Fungi.
  • Reino Protista.

2. Dominio Bacteria, compuesto por bacterias.

3. Dominio Archaea, compuesto por arqueas.

Se considera como seres vivos a todos los organismos con estructuras complejas que nacen, crecen, se reproducen y mueren. Sin embargo, la variedad y complejidad de los organismos hace que sea necesario un sistema de clasificación en función de múltiples criterios.

En muchas partes del mundo se sigue utilizando de manera errónea el sistema de clasificación de Robert Whittaker que agrupaba a los seres vivos en cinco reinos (Monera, Fungi, Protista, Plantae y Animalae). Sin embargo, el modelo correcto (y vigente) es el de los tres dominios, propuesto por Carl R. Woese en 1977.

Dominio Eukarya

El dominio Eukarya está conformado por todos los seres vivos que tienen células con un núcleo diferenciado, protegido con una membrana y con un citoplasma organizado. Algunos eucariontes poseen mitocondrias, unos organelos que generan energía.

Se considera al dominio Eukarya como el más importante, puesto que de allí derivan los reinos más conocidos: Animalia, Plantae, Fungi y Protista.

Reino Animalia

Está conformado, como indica su nombre, por todos los animales u organismos pluricelulares que se desarrollan a partir de un cigoto. Se clasifican en dos grandes grupos:

  • Vertebrados: tienen una estructura osea (peces, anfibios, aves, reptiles y mamíferos)
  • Invertebrados: carecen de vértebras (artrópodos, moluscos, poríferos, cnidarios, equinodermos, platelmintos, nemátodos y anélidos).

Características del reino Animalia

Los organismos que forman parte del reino Animalia tienen unos rasgos distintivos:

  • Su reproducción puede ser sexual (como la mayoría de los organismos de este reino) o asexual, como es el caso de los poríferos (esponjas de mar) u otros organismos.
  • Su nutrición es heterótrofa, es decir, que dependen de otros organismos para vivir.
  • Su metabolismo es aeróbico, requieren oxígeno para vivir.
  • Son simétricos: su estructura que parte de un eje y se divide en dos partes iguales.
  • Pueden desplazarse, bien sea de forma permanente (como los humanos) o de forma temporal, como los corales, que al llegar a su vida adulta dejan de moverse.

Ejemplos del reino Animalia son el pez carpín dorado (Carassius auratus), el cóndor andino (Vultur gryphus), el calamar (Teuthida) y la tenia solitaria (Taenia solium).

Ver también Reino Animalia.

Reino Plantae

Está conformado por todas las plantas, que son organismos pluricelulares eucariotas. A su vez, el reino Plantae tiene dos grandes grupos:

  • Plantas no vasculares: carecen de sistema de transporte de nutrientes. No tienen raíces, tallos ni hojas.
  • Plantas vasculares: tienen un tejido vascular diferenciado, y poseen raíces, tallos y hojas.

Características del reino Plantae

Las plantas se caracterizan por:

  • son organismos autótrofos, es decir, generan su propio alimento (a través de la fotosíntesis).
  • No pueden desplazarse.
  • Su metabolismo es aeróbico: respiran oxígeno y expelen dióxido de carbono.
  • Pueden tener semillas o carecer de ellas.
  • Pueden tener flores o carecer de ellas.

Ejemplos de plantas son los helechos (filicópsidas), las orquídeas (Orchidaceae) y las algas verdes (Chlorophyta sensu lato).

Ver también Reino Plantae

Reino Fungi

Al reino Fungi pertenecen todas las setas, levaduras y el moho, que son organismos pluricelulares que generalmente se desarrollan en ambientes húmedos y acuáticos. Se clasifica en tres tipos:

  • ​​​​​​Simbiontes: son organismos que tienen una relación de beneficio mutuo con otros organismos.
  • Saprófitos o descomponedores: se alimentan a partir de los restos de otros seres vivos en descomposición.
  • Parásitos: se alimentan de la materia orgánica que generan otros seres vivos.

¿Cuáles son las características del reino Fungi?

Las setas, los hongos y las levaduras comparten estas características:

  • Se reproducen de forma asexual, mediante esporas.
  • Se alimentan por pinocitosis o fagocitosis, degradando compuestos en micromoléculas.
  • Algunos organismos del reino fungi son comestibles, como ciertos tipos de setas y los champiñones.

Ejemplos de organismos del reino Fungi son la levadura que se utiliza en la panadería para crear masas madres y el hongo Candida, que genera infecciones en la piel y mucosa de los seres humanos.

Ver también: Reino Fungi

Reino Protista

En este reino se agrupan organismos tanto unicelulares como pluricelulares con características tan variadas como únicas que no encajan en ninguno los reinos anteriores. Se clasifican en tres tipos:

  • Protozoarios: son organismos rodeados por una membrana plasmática.
  • Algas: son organismos que realizan la fotosíntesis. Se excluyen de este grupo las algas verdes.
  • Omyota: son los mohos que viven en medios acuáticos.

¿Cuáles son las características del reino Protista?

Entre las características del reino Protista, destacan:

  • Su nutrición puede ser heterótrofa, autótrofa o a través de la fotosíntesis.
  • Tienen capacidad para desplazarse.
  • Su reproducción puede ser sexual o asexual.
  • Su proceso metabólico es aeróbico, requieren oxígeno para vivir.

Ejemplos de organismos del reino Protista son el Trypanosoma cruzi, parásito responsable de la transmisión del mal de Chagas y el Plasmodium malariae, uno de los parásitos que transmite la malaria.

Ver también Reino Protista.

Dominio Bacteria

El dominio Bacteria está formado por organismos procariotas, es decir, organismos cuyas células carecen de núcleo diferenciado. Las bacterias son una de las formas de vida más abundantes del planeta, y algunas de ellas son patógenas para el ser humano.

¿Cuáles son las características del dominio Bacteria?

Estos son algunos rasgos distintivos de las bacterias:

  • Su AND recibe el nombre de nucleoide, y se encuentra en el citoplasma de su única célula.
  • Carecen de locomoción, algunos tienen organelos para desplazarse y otros permanecen inmóviles.
  • Su reproducción es asexual y requieren de la duplicación de su material genético para perpetuarse.
  • Las bacterias son organismos pleomóficos, es decir, que una misma especie puede adoptar varias formas.

Ejemplos del dominio Bacteria son la Escherichia coli, que se encuentra en el tracto digestivo humano y la Idonella sakaiensis, una bacteria que tiene la propiedad de degradar el plástico.

Dominio Archaea

Los organismos que conforman el dominio Archaea o arquea son organismos procariotas unicelulares sin núcleo diferenciado, al igual que las bacterias. Sin embargo, se trata de seres vivos con características genéticas y metabólicas más cercanas a los organismos eucariontes, aunque su ruta evolutiva sea completamente diferente.

Por otra parte, durante décadas se consideró a las arqueas como un tipo de microorganismos cuya vida se desarrollaba solo en condiciones extremas. Sin embargo, ahora se sabe que pueden estar presentes en el agua de los océanos, en distintos tipos de suelo y hasta en el tracto digestivo humano.

¿Cuáles son las características del dominio Archaea?

Los microorganismos del dominio Archaea tienen características únicas que los sitúan en un lugar intermedio entre los dominios Eukarya y Bacteria.

  • Tienen una variedad nutricional muy amplia: se nutren de hidrógeno, azúcares o amoníaco.
  • Pueden usar carbono o luz solar para obtener energía.
  • Se reproducen asexualmente, después de duplicar su ADN.
  • No se conocen arqueas patógenas: su forma de interacción biológica no es dañiña para los otros organismos.

Ejemplos de seres vivos del dominio Archaea son la Mhetanosarcina, un tipo de arquea que produce metano y el Ignicoccus, una arquea que vive en fuentes hidrotermales marinas.

Fecha de actualización: 04/05/2020. Cómo citar: "Clasificación de los seres vivos". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/clasificacion-de-los-seres-vivos/ Consultado: