Sistema solar

Equipo de Enciclopedia Significados
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El sistema solar es el conjunto astros y cuerpos celestes que gravitan alrededor del Sol. Se llama así porque el eje central de rotación está determinado por el Sol. El Sol atrae a un grupo de planetas, polvo, materia y otros objetos que giran alrededor de él.

Nuestro sistema solar, en el cual se encuentra la Tierra, tiene planetas, planetas enanos, numerosos satélites y otros cuerpos como asteroides, cometas, etc.

Los cuerpos de nuestro sistema solar orbitan una estrella llamada Sol, situada en el centro. Sin embargo, hasta hace siglos, se pensaba que la Tierra ocupaba el centro. Copérnico (1473-1543) cambió esta concepción situando al Sol en el centro.

El término sistema solar también se utiliza de manera genérica: cualquier conjunto de astros que giran alrededor de una estrella. Hay, por lo tanto, numerosos sistemas solares en el universo.

Características del sistema solar

Cada sistema solar cuenta con sus propias características. El nuestro, en el cual nos encontramos, tiene las siguientes:

  • Se formó hace unos 4600 millones de años
  • Se encuentra en una galaxia llamada Vía Láctea
  • La estrella central se llama Sol, y es de tamaño mediano
  • La atracción gravitatoria del Sol alcanza los 2 años luz
  • Cuenta con planetas rocosos y gaseosos, y es posible que aún queden planetas enanos por descubrir
  • El planeta más grande es Júpiter, y el más pequeño es Mercurio (los planetas enanos pertenecen a otra categoría)
  • Tiene una heliosfera (área sujeta al campo magnético del Sol) y una heliopausa (el límite de la heliosfera)
  • Los planetas y asteroides giran alrededor del Sol en órbitas elípticas

Planetas del sistema solar

En nuestro sistema solar hay ocho planetas y cinco planetas enanos. Además, algunos tienen satélites (lunas) que los orbitan.

El número de cuerpos que forman el sistema solar ha variado a lo largo del tiempo. Por ejemplo, en el siglo XXI se descubrieron nuevos planetas enanos y Plutón, hasta entonces considerado planeta, pasó a ser planeta enano (2006).

sistema solar
Nuestro sistema solar con sus planetas, planetas enanos y principales satélites. En la parte superior, en blanco, una representación a escala.

El orden de los planetas se establece desde su proximidad al Sol. De este modo, Mercurio, el más cercano al Sol, es el primer planeta y Venus, el segundo más cercano, es el segundo planeta.

Los planetas del sistema solar son variados en cuanto a su composición (rocosos y gaseosos) y tamaño. Además, hay una gran variedad en la velocidad de rotación (lo que tardan en girar sobre sí mismos) y en la de traslación (lo que tardan en dar una vuelta al Sol).

A continuación, presentamos los planetas y sus características principales. Notamos la diferencia de duración entre los días y los años respecto a la Tierra. Un año en Neptuno (lo que tarda en dar la vuelta al Sol) son 164,8 años terrestres. Un día en Mercurio (lo que tarda en dar una vuelta sobre su eje) equivale a 59 días terrestres.

Excluimos los planetas enanos:

Nombre Posición Características
Mercurio Rocoso
El más pequeño
Sin satélites
Duración del día: 59 días terrestres
Duración del año: 88 días terrestres
Venus

Rocoso
El más caliente y brillante
Sin satélites
Duración del día: 243 días terrestres
Duración del año: 225 días terrestres

Tierra

Rocoso
Tiene vida
1 satélite (la Luna)
Duración del día: 24 horas
Duración del año: 365,25 días

Marte Rocoso
Tiene el monte más alto
2 satélites
Duración del día: 24,6 horas terrestres
Duración del año: 1,88 años terrestres
Júpiter Gaseoso
79 satélites conocidos
Es el más grande
Duración del día: 9,9 horas terrestres
Duración del año: 11,9 años terrestres
Saturno Gaseoso
82 satélites conocidos
Tiene anillo
Duración del día: 10,7 horas terrestres
Duración del año: 30 años terrestres
Urano Gaseoso
27 satélites conocidos
Tiene anillo
Duración del día: 17,2 horas terrestres
Duración del año: 84 años terrestres
Neptuno

Gaseoso
14 satélites conocidos
Tiene anillo
Duración del día: 16,1 horas terrestres
Duración del año: 164,8 años terrestres

Además de los ocho planetas, el sistema solar posee también planetas enanos. Los planetas enanos son llamados así por tener un tamaño menor que los demás planetas.

Hasta el momento, se han identificado cinco planetas enanos en nuestro sistema solar. Todos ellos, excepto Ceres, están más allá del cinturón de Kuiper. Además, son todos rocosos.

Son los siguientes:

Nombre Posición Características
Ceres Entre Marte y
Júpiter
Sin satélites
Duración del día: 9 horas terrestres
Duración del año: 4,6 años terrestres
Plutón Después de
Neptuno
5 satélites conocidos
Duración del día: 6,4 horas terrestres
Duración del año: 248 años terrestres
Haumea Después de
Plutón
Forma ovalada
2 satélites conocidos
Duración del día: 3,9 horas terrestres
Duración del año: 285 años terrestres
Makemake Después de
Haumea
1 satélite conocido
Duración del día: 7,7 horas terrestres
Duración del año: 310 años terrestres
Eris Después de
Makemake
1 satélite conocido
Duración del día: 11 días terrestres
Duración del año: 558 años terrestres

Aparte de los planetas (y sus respectivos satélites), el sistema solar cuenta con dos grandes concentraciones de cuerpos rocosos:

  • El Cinturón de Asteroides: se encuentra entre Marte y Júpiter, y su cuerpo más grande es el planeta enano Ceres.
  • El Cinturón de Kuiper: en él están todos los planetas enanos, menos Ceres. Está a 4500 millones de km del Sol, y se extiende más de 4000 millones de km.

Y, por supuesto, en su centro está el Sol, el eje de nuestro sistema solar. El Sol es una estrella amarilla de tamaño mediano, y cuenta con 4600 millones de años de antigüedad. Su superficie ronda los 5500 ºC y su luz tarda unos 9 minutos en llegar a la Tierra.

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Cómo citar: Significados, Equipo (29/01/2024). "Sistema solar". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/sistema-solar/ Consultado:

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