Machu Picchu

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Qué es Machu Picchu

Machu Picchu es el nombre que recibe una antigua ciudad inca que se encuentra en Perú. Machu Picchu es un nombre quechua y significa 'montaña vieja'.

Es el conjunto de construcciones mejor conservadas del Imperio inca, una de las civilizaciones precolombinas más poderosas de América del Sur, que ocuparon extensos territorios entre Colombia y Chile.

Machu Picchu se caracteriza por ser un complejo arquitectónico imponente, compuesta por gran número de casas (más de 200), terrazas, plazas, escalinatas y templos.

Sobresale su diseño, acabado y la dificultad de su construcción dada su ubicación en la cima de una montaña, y al borde del abismo por donde pasa el río Urubamba.

El lugar donde se encuentran las construcciones incas forma parte de un espacio que fue declarado Santuario Histórico de Machu Picchu, en el año 1981. Posteriormente, en el año 1983 la Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad, y desde julio de 2007 forma parte de las siete maravillas del mundo moderno.

Dónde queda

Machu Picchu-2Machu Picchu se encuentra en una zona montañosa de difícil acceso. En la imagen se puede observar diferentes construcciones, entre las que destacan las terrazas para realizar la agricultura, actividad importante para el sustento de la población inca.

Machu Picchu se encuentra en la zona oriental de la Cordillera de Andes, a 2430 m de altura sobre el nivel del mar. Esta zona forma parte de la provincia de Urubamba, departamento del Cusco o Cuzco, Perú.

Por su ubicación geográfica, esta zona se caracteriza por ser lluviosa y tener buena exposición solar. Se puede llegar a las ruinas de Machu Picchu tanto por vía terrestre como aérea, a través de un helicóptero.

Sin embargo, con la finalidad de conservar los restos arquitectónicos y controlar las visitas a este espacio, su acceso carece de vías terrestres en buenas condiciones.

Historia (resumen)

Machu Picchu-1Imagen de los restos que aún quedan en pie de casa, escalinatas y espacios abiertos de Machu Picchu.

Machu Picchu se encuentra en una zona montañosa y selvática junto a la montaña Huayna Picchu, que constituyen una formación de montañas, antiguamente llamadas Quebrada de Picchu. Estas forman el batolito (montañas de roca ígnea) de Vilcabamba, que está rodeada por el río Vicanota-Urubamba.

Esta zona fue habitada, desde el siglo IX, por poblaciones indígenas de los alrededores de la Vilcabamba y del Valle Sagrado.

Conquista de Pachacútec

Machu Picchu alcanzó su importancia y notoriedad en el siglo XV cuando esta zona fue conquistada por Pachacútec en 1430 , noveno gobernante del imperio inca o Tahuantinsuyo. Pachacútec fue reconocido por transformar el curacazgo, Estado antiguo de Perú, en el reconocido Imperio incaico.

El dominio de Pachacútec abarcó las montañas de Machu Picchu, Huyana Picchu, sus quebradas y valles. Bajo su mandato se construyeron importantes centros administrativos, santuarios religiosos, terrazas para la agricultura, y hubo un aumento notorio de la población.

Años de transición y conquista de Perú

Pachacútec fue sucedido por su hijo Túpac Yupanqui entre los años 1470 y 1493, y este a su vez por su hijo Huayna Cápac, quien gobernó entre los años 1493 y 1527.

Huayna Cápac, se caracterizó por concentrar el poder político y religioso del imperio a fin de mantener los territorios conquistados por su padre y controlar la constante resistencia que había en la zona norte.

Tras su muerte por causa de la viruela, enfermedad de origen europeo, su hijo Huáscar Inca tomó el poder del imperio entre 1527 y 1532. Durante su mandato hubo constantes enfrentamientos y conspiraciones en su contra, especialmente, por parte de su hermano Atahualpa.

Así surgió una guerra civil por el trono del imperio entre los años 1529 y 1532, resultando victorioso Atahualpa.

Durante estos enfrentamientos también ocurrió la conquista de Perú. Los españoles guiados por Francisco Pizarro llegaron al Cuzco, y tomaron como rehén y ejecutaron a Atahualpa.

Incas de Vicabamba

Tras la conquista española Machu Picchu perdió, en gran medida, la importancia que había alcanzado. Los sucesores y herederos legítimos de Atahualpa se exiliaron en Vilcabamba, donde se mantuvo la resistencia en contra de los nuevos conquistadores.

Machu Picchu se mantuvo habitada, en menor medida, y fue considerada como ciudad que debía pagar tributos a los nuevos colonos españoles, quienes la visitaron pocas veces este poblado.

El imperio inca existió hasta el año 1572, cuando el último inca de Vilcabamba, Túpac Amaru, fue ejecutado por los españoles en 1572. Este hecho significó la conquista oficial de Perú.

Machu Picchu entre los siglos XVII y XIX

Con la muerte del último inca de Vilcabamaba, el imperio inca fue en total declive. Además, los colonos españoles no realizaron importantes asentamientos en aquella zona y Machu Picchu fue perdiendo su importancia, aunque no quedó totalmente deshabitado.

Tras muchos años, en 1865 Antonio Raimondi, un naturalista italiano, pasó cerca de las edificaciones incas sin saberlo. En 1867, un empresario alemánde nombre Augusto Berns fundó una empresa minera en la zona, lo que colocó nuevamente en el mapa a Machu Picchu.

No fue hasta 1880 que Charles Wiener, explorador francés, confirma la existencia de la ciudad olvidada de Machu Picchu. No llegó a ir, pero lo dedujo de diversas evidencias arqueológicas de las que le habían hablado.

Hallazgo de Machu Picchu 1911

Machu Picchu fue redescubierto en 1911 por el profesor estadounidense Hiram Bingham, quien realizó una expedición a la zona, junto con otros guías, y llegó a Machu Picchu el 24 de julio de 1911.

Bingham encontró dos familias que vivían en la zona y uno de estos lo condujo hacia las ruinas incas que se encontraban encubiertas por la maleza.

Tras tal hallazgo, Bingham solicitó el apoyo de la Universidad de Yale y permiso del gobierno peruano para dar inicio al estudio de la zona arqueológica. En 1913, la revista National Geographic publica un artículo sobre Machu Picchu.

A partir de 1948 es permitida la visita a Machu Picchu, una de las zonas turísticas más visitadas en Perú.

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Cómo citar: "Machu Picchu". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/machu-picchu/ Consultado: