Qué es un personaje

Eva Andrés Vicente
Revisión por Eva Andrés Vicente
Licenciada en Filología Clásica

Un personaje es un ser animado, real o ficticio que actúa en un relato (literario, dramático o visual). Es un ente al que se le atribuyen una serie de acciones, palabras y/o pensamientos en el marco de una historia.

Los personajes pueden ser personas, animales, cosas animadas, seres fantásticos o seres sobrenaturales. En todo tipo de relato o narración hay personajes. Por ejemplo, obras de teatro, novelas, cuentos, películas, series de TV o, incluso, pinturas o esculturas que cuentan historias.

También aquellos que protagonizan determinados relatos no ficticios, como las biografías, son conocidos como personajes históricos. Sus cualidades (positivas o negativas) han generado una serie de historias o mitos en torno a su figura.

Características de los personajes

  • Los personajes pueden ser ficticios o basados en sujetos reales.
  • Además de los seres humanos, cualquier elemento (animales, cosas, seres sobrenaturales y fantásticos) puede ser un personaje siempre que esté personificado, es decir, cuando se le atribuyan las cualidades de un ser racional.
  • Todos los personajes están dotados de rasgos físicos (visibles o sonoros) y psicológicos, los cuales varían de complejidad según su importancia.
  • Los personajes se expresan a través de la voz y/o de sus acciones.
  • La acción de los personajes modifica el relato.
  • En la literatura, los personajes representan diferentes formas de entender el mundo, lo que genera el conflicto de la historia.

Tipos de personajes

En la teoría literaria y dramática, los personajes se clasifican según su función y configuración. Cuando hablamos de la función de los personajes, nos referimos al propósito y al sentido de su presencia dentro del relato. De acuerdo a esto, existen personajes principales y secundarios.

A su vez, estos personajes pueden tener diferentes cualidades, de las que brotan otros criterios de clasificación, indistintamente de su grado de importancia en el relato. Pueden clasificarse como personajes redondos y planos; personajes estáticos y dinámicos; personajes característicos; arquetipos y estereotipos.

Personajes principales

Los personajes principales son aquellos en los que se centra la trama de la historia, ya que conducen y dominan el relato. Estos se dividen en protagonistas y antagonistas.

Protagonista es aquel personaje en el que se centra el argumento, es decir, el que organiza y moviliza todo el relato. Puede ser un héroe o un antihéroe. También puede haber más de un protagonista, en cuyo caso se habla de coprotagonista.

Ejemplos de protagonistas

  • El príncipe Hamlet, en la obra Hamlet, príncipe de Dinamarca de William Shakespeare.
  • Winston Smith en 1984, de George Orwell.

Antagonista, tiene por función oponerse al plan del protagonista o los protagonistas. De esta manera, crea mayor tensión dramática en torno al conflicto principal.

Ejemplos de antagonistas

  • Claudio, hermano del rey Hamlet, al que asesina para hacerse del trono, en la obra Hamlet, príncipe de Dinamarca de William Shakespeare.
  • Tom Buchanan, el esposo de Daisy, es el antagonista en El gran Gatsby, de Francis Scott Fitzgerald.

Personajes secundarios e incidentales

Los personajes secundarios son aquellos que dan apoyo o soporte a los protagonistas y antagonistas. En este sentido, complementan a los personajes principales. En el cine, los personajes secundarios suelen ser llamados también personajes de reparto.

Ejemplos de personajes secundarios

  • El zorro que enseña al pequeño príncipe distintas lecciones en El principito, de Antoine de Saint-Exupéry.
  • Don Sabas, de El coronel no tiene quien le escriba, de Gabriel García Márquez.

Los personajes incidentales, también conocidos como terciarios, son aquellos que no mantienen una continuidad, su presencia no influye en desarrollo del argumento y suelen aparecer de forma puntual.

Ejemplos de personajes incidentales

  • La Duquesa, que es dueña del gato Cheshire, en Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll.
  • Teobaldo Capuleto, primo de Julieta en Romeo y Julieta, de William Shakespeare.

Personajes redondos y personajes llanos

Son personajes redondos aquellos que son complejos, que expresan diversas dimensiones y encarnan un conflicto interior importante. Dadas sus características, están expuestos a sufrir transformaciones a lo largo del relato, que suelen sorprender al lector. Esta cualidad hace que los personajes ganen en profundidad.

Ejemplos de personajes redondos

  • Gandalf, el sabio mago de El señor de los anillos, de J.R.R. Tolkien.
  • El señor Samsa, padre de Gregorio, en La metamorfosis, de Franz Kafka.

Los personajes llanos o planos son personajes de características simples, que no expresan una faceta dominante y que, además, no acusan un conflicto interior. Por lo tanto, suelen ser también bastante estables y fácilmente identificables como buenos o malos.

Ejemplos de personajes planos

  • El anciano Tiresias en Antígona, de Sófocles.
  • La Bruja Mala del Oeste en El maravilloso mago de Oz, de Lyman Frank Baum.

Personajes dinámicos y estáticos

Los personajes dinámicos son aquellos que solo podemos descubrir y comprender a través de lo que revelan sus acciones, palabras y pensamientos expuestos en el texto. Los personajes dinámicos están siempre en movimiento, es decir, siempre sufren procesos de transformación

Ejemplos de personajes dinámicos

  • Paris, hermano de Héctor y seductor de Helena en la Ilíada, de Homero
  • Samsagaz Gamyi, jardinero y escudero de Frodo Bolson, en El señor de los Anillos, de J.R.R. Tolkien.

Los personajes estáticos son aquellos que podemos conocer a través de la información que nos suministra el narrador. Estos personajes normalmente dan cuenta de un modelo socialmente establecido, que puede ser económico (el jefe autoritario), psicológico (la joven sentimental), intelectual (el sabelotodo) o religioso (el cura).

Ejemplos de personaje estáticos

  • Las hermanastras de La Cenicienta.
  • Señor Sempere, padre de Daniel en La sombra de viento, de Carlos Ruíz Zafón.

Arquetipos y estereotipos

Un personaje arquetípico es aquel cuyas cualidades lo convierten en un modelo de referencia primordial en el inconsciente colectivo. La palabra arquetipo proviene del griego arjé, que quiere decir fundamental, origen o principio, y tipo, que quiere decir modelo.

Un ejemplo lo representa el personaje de Ulises u Odiseo en la obra La odisea, de Homero, que se ha convertido en un arquetipo del héroe occidental.

Un estereotipo literario es una imagen o idea socialmente aceptada de un personaje, la cual no varía con el tiempo, es decir, tiene un carácter inmutable. La palabra estereotipo viene del griego esteros, que significa sólido, y tipo, que significa modelo.

En la narrativa, son comunes estereotipos como la representación de los extranjeros. Otros ejemplos pueden ser: la madre abnegada, el borracho, las beatas murmuradoras, etc.

Personajes tipo

Un personaje tipo es un personaje característico o, incluso, un estereotipo, dotado de rasgos tan pormenorizados que se convierte en un personaje único dentro de su categoría.

Personajes históricos

Un personaje histórico es una persona del pasado que ha marcado la historia y que, por lo tanto, ha trascendido en el tiempo. Esta definición incluye tanto a las figuras que han aportado grandes beneficios a la humanidad como a aquellos que han causado grandes perjuicios.

Ganan el nombre de personajes porque la historia, aunque describa hechos reales y concretos, es también una forma de narración, al igual que lo es el cuento y la novela, solo que estos cuentan historias de ficción.

Algunos ejemplos de personajes históricos de gran relevancia son: Cleopatra, Julio César, Pericles, Constantino, Juana de Arco, Galileo Galilei, Copernico, Isabel la Católica, Cristóbal Colón, Hernán Cortés, Leonardo da Vinci, Lutero, Napoleón Bonaparte, Simón Bolívar, José Stalin, Adolfo Hitler y J.F. Kennedy.

Vea también:

Cómo citar: (16/11/2022). "Personaje". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/personaje/ Consultado:

Eva Andrés Vicente
Revisión por Eva Andrés Vicente
Licenciada en Filología Clásica por la Universidad Complutense de Madrid (2007).