Significado de Archaea

Qué es Archaea:

Se conoce como archaea o arqueas a una diversidad de microorganismos unicelulares que conforman el reino archaea y poseen su propio dominio aparte al de los eucariotas y las bacterias, aunque resulten similares a este último.

Las archaeas se caracterizan por tener una estructura morfológica de tipo procariota, es decir, no poseen un núcleo determinado, y son organismos capaces de desarrollarse en condiciones extremas.

Su nombre deriva del griego αρχαία (arkhaía), que significa ‘las antiguas’, dado que hasta el momento ha sido una de las estructuras moleculares más antiguas que se haya estudiado y que se conserva con escasas modificaciones, en comparación con otros microorganismos cuyas estructuras han variado mucho más a lo largo del tiempo.

Cabe mencionar que la primera clasificación de la archaea como un reino de microorganismos se llevó a cabo en el año 1977 por Carl Woese y George E. Fox, ya que antes se consideraban como bacterias procariotas.

Características de las archaeas

Las principales características de las archaeas son las siguientes:

  • Tienen una membrana unicelular compuesta por lípidos que le permiten tener mayor resistencia térmica.
  • La pared celular está compuesta por proteínas con forman una capa S que protege la parte exterior de la célula.
  • Tienen flagelos similares al de las bacterias, solo que estos pueden ser más largos y gruesos.
  • Su reproducción es asexual.
  • Estas moléculas miden entre 0,1 μm y 15 μm.
  • Parte de su energía la toman de la luz solar, de compuestos orgánicos o del hidrógeno.
  • Algunas moléculas poseen tamaños y formas muy semejantes a las bacterias, y otras tienen formas muy particulares, como cuadradas, alargadas o planas.
  • Estos microorganismos se pueden encontrar en diversos habitas del planeta.
  • Son resistentes y pueden desarrollarse fácilmente en medios extremos, es decir, a altas temperaturas, altas concentraciones de salinidad, en el fondo marino, en pantanos, pozos petroleros o en los intestinos humanos e, incluso, de rumiantes.

Clasificación de las archaeas

Las clasificaciones establecidas para determinar los dominios de las archaeas se basa en la condición filogenética y en el estudio de las secuencias de ARN ribosómico, de allí que se hayan establecido cinco grupos principales que son:

  • Euryarchaeota: es uno de los grupos más estudiados y se basa en la secuencia de ARNr.
  • Crenarchaeota: también se conoce como eocitos, soportan temperaturas extremas y gran cantidad se encuentra en los océanos.​​​​​​​
  • Korarchaeota: este grupo tiene cualidades hidrotérmicas y no son abundantes.​​​​​​​
  • Nanoarcheaota: fue descubierta en el año 2002 y sobrevive en condiciones extremas. ​​​​​​​
  • Thaumarchaeota: fue descubierta en 2008 y participa en los ciclos del nitrógeno y del carbono.

Vea también:

Fecha de actualización: 16/08/2019. Cómo citar: "Archaea". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/archaea/ Consultado: